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Hombres y mujeres tienen distintas enfermedades en viajes

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Viajar alrededor del mundopuede provocar enfermedades, pero los hombres y mujeres tiendena sufrir diferentes tipos de afecciones, según indicó un nuevoestudio.

En un estudio sobre casi 59.000 viajeros internacionales,un equipo halló que las mujeres eran más propensas que loshombres a sufrir diarrea u otros problemas gastrointestinales,resfríos, infecciones urinarias y reacciones a medicamentos,como los usados para tratar la malaria.

En tanto, los hombres tenían más riesgo de tener fiebre,incluyendo casos de infecciones transmitidas por mosquitos,pulgas u otros vectores, como la malaria, el dengue y larickettsia.

Además, ellos eran más propensos a recibir tratamiento porel mal de la montaña o enfermedades de transmisión sexual.

Los resultados proporcionan una idea más clara sobre cómoprepararse para viajes internacionales, según el equipo de ladoctora Patricia Schlagenhauf, de la Universidad de Zurich, enSuiza.

Por ejemplo, las mujeres no deberían olvidarse laspastillas antidiarreicas. Y si bien todos necesitan consejossobre cómo prevenir enfermedades transmitidas por mosquitos,los hombres deben prestar mucha atención a las medidas deprevención, como el uso frecuente de repelente para insectos.

Los resultados surgieron de datos de 44 clínicas demedicina del viajero en el mundo, que son parte de la red devigilancia diseñada para monitorear las enfermedades y laslesiones asociadas con los viajes.

El equipo analizó los registros de 58.908 pacientes de esasclínicas, entre 1997 y el 2007.

Un cuarto de las 29.643 mujeres fueron tratadas pordiarrea, comparado con el 22 por ciento de los hombres.

Tras considerar otros factores, como la duración y eldestino del viaje, las mujeres eran entre un 13 y un 39 porciento más propensas que los hombres a necesitar tratamientopor diarrea o síntomas del síndrome de colon irritable, queincluyen diarrea, constipación y dolor abdominal.

El 3 por ciento de los hombres recibió tratamiento pormalaria y casi la misma cantidad, por dengue, a diferencia del1,5 y el 1,7 por ciento, respectivamente, de las mujeres.

El 17 por ciento de los hombres tuvo algún tipo deenfermedad febril, versus el 11 por ciento de las mujeres.

Se desconocen las causas de las diferencias por género. Unaposibilidad, según el equipo, es que los hombres sean"huéspedes más atractivos" para los mosquitos porque el sudoratrae a los insectos, además de eliminar el repelente.

En cuanto a las enfermedades gastrointestinales, lasmujeres serían las más vulnerable o más propensas que loshombres a buscar tratamiento.

El 1 por ciento de los hombres concurrió a una clínica demedicina del viajero por una enfermedad de transmisión sexual.Estudios previos habían demostrado que los varones son máspropensos que las mujeres a tener relaciones sexuales casualesen el exterior.

"El sexo seguro es una recomendación ausente en lospreparativos de todo viaje y nuestro estudio sugiere que loshombres, en especial, serían los más beneficiados con losesfuerzos preventivos", dijo el equipo.

FUENTE: Clinical Infectious Diseases, 15 de marzo del2010.