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Honduras promueve sus puros al tiempo que acorrala a fumadores

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Por Gustavo Palencia

Honduras está promoviendo sureconocida industria de puros en busca de nuevos mercados, peroal mismo tiempo impondrá en pocos días a los fumadores unarígida ley que prácticamente sólo permite encender uncigarrillo al aire libre.

El empobrecido país centroamericano, tercer exportador depuros a Estados Unidos después de República Dominicana yNicaragua, celebra esta semana el primer Festival Humo Jaguar,auspiciado por el Gobierno, productores y fabricantes yexportadores del sector.

Honduras está tratando de relanzar la industria de tabaco ypuros, que retrocedió en el 2009 por un fuerte aumento delsalario mínimo que presionó los costos y la crisis políticacausada por el golpe de Estado, que hizo migrar ainversionistas a la vecina Nicaragua.

Pero, apenas terminado el evento, que se realiza en laszonas de cultivo del tabaco, algunas cercanas al imponentesitio arqueológico maya de Copán, pondrá en vigencia el lunes21 de febrero una dura ley que prohíbe fumar en edificiospúblicos y privados y permitirá que se haga solamente en lacalle, a no menos de dos metros de otra persona.

La ley no prevé la existencia de áreas para fumadores ennegocios o restaurantes, e incluso impediría que se celebre lasiguiente edición de Humo Jaguar si se aplica en todos sustérminos.

En Honduras es bajo el consumo de puros, un producto sobretodo de exportación con 23 fábricas que comercializan unas 800marcas. Pero los productores creen que la ley los afectará.

"Es una ley incoherente, yo estoy convencida que afectaránuestros planes de aumentar las exportaciones de tabaco y depuros, pues los compradores en el exterior pensarán en el hechode que un país vende un producto que prohíbe consumir a supoblación", dijo la presidenta de la Asociación de Productoresde Tabaco y Fabricantes de Puros de Honduras, Maya Selva.

DETENCION Y MULTAS A FUMADORES

Esa organización planea incrementar en un 20 por ciento, amás tardar en tres años, el monto de divisas que obtieneHonduras por las exportaciones de estos productos, fabricados amano.

La ley antitabaco, considerada por autoridades de saludcomo una de las más avanzadas en la región, establece en casode infracción, la detención por 24 horas a quienes se resistana acatar la ley y fuertes multas para personas y negocios quela violen, así como el cierre de operaciones.

La norma incluso prevé que en las viviendas donde residenfumadores, los familiares que se sientan afectados puedendenunciar y plantear reclamos ante las autoridades de policíapara que se proceda a su sanción.

El gerente de asuntos corporativos de Tabacalera Hondureña,John Padgett, dijo a Reuters que "creemos que la aplicación deesta ley bajará el consumo de cigarrillos, pero nosustantivamente. Vamos a esperar su aplicación para observar elcomportamiento del mercado".

Como en otros países, la ley ha despertado polémica entrequienes la aprueban y otros que la ven como un atropello a losderechos de los fumadores y piensan que generará conflictosentre la población.

"La ley está dirigida a que los que fuman respeten elderecho de los no fumadores a librarse del humo que producenlos fumadores con su carga de enfermedades y muerte", dijo eldirector del Instituto Hondureño para la Prevención delAlcoholismo, Drogadicción y Farmacodepencia, Rony Portillo.