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Hongos mágicos podrían aliviar ansiedad del cáncer: estudio

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Por Julie Steenhuysen

La psilocibina alucinógena -conocidapor el nombre popular de hongos mágicos- podría ayudar aaliviar la ansiedad que a menudo acompaña al cáncer en suúltima etapa, dijeron el lunes investigadores estadounidenses.

Los pacientes con cáncer que recibieron una dosis moderadade psilocibina -un alucinógeno con efectos similares a los delLSD- estaban considerablemente menos deprimidos seis mesesdespués de una sola dosis comparada con un placebo. Lospacientes parecían menos ansiosos, reportaron en los Archivosde Psiquiatría General.

El estudio piloto de 12 pacientes de cáncer estaba diseñadopara probar que las drogas alucinógenas podrían ser estudiadasde manera segura como una forma de aliviar la angustia delcáncer avanzado.

Revive un prometedor campo de estudio que duró desde ladécada de 1950 hasta la de 1970 que sugería que algunospacientes experimentaban una poderosa y sustancial mejora en elánimo y la ansiedad gracias a los alucinógenos.

Los investigadores dijeron que los estudios fueronabandonados a inicios de la década de 1970 cuando las drogasalucinógenas como el LSD -dietilamida de ácido lisérgico-empezaron a ser consumidas ampliamente en las calles,provocando que estrictas leyes federales regularan su uso.

"Hace entre 40 y 45 años, la cultura estaba viviendo unatremenda agitación. Estos compuestos eran asociados a unacontracultura políticamente activa", dijo el doctor CharlesGrob del Centro Médico de Los Angeles de Harbor-University ofCalifornia y del Instituto de Investigación Biomédica de LosAngeles.

"Era algo así como una crisis de salud pública. Todo debióser cerrado", explicó Grob en una entrevista telefónica.

La ley federal prohíbe el uso del compuesto de los hongosmágicos para cualquier propósito. Si resulta efectivo entrepacientes en su última etapa del cáncer, los reguladores deEstados Unidos deberán temer una consideración especial para suuso, indicó Grob.