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Hospitales de EEUU brindan poco respaldo a la lactancia: estudio

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Por David Beasley

Los hospitales de Estados Unidos noestán haciendo lo suficiente para alentar a las madres aamamantar a sus recién nacidos, lo que eleva el riesgo deobesidad infantil, diabetes y otras condiciones, según revelóun estudio federal.

Menos del 4 por ciento de los hospitales del país respaldacompletamente la lactancia materna, señaló el informe publicadopor los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedadesde Estados Unidos (CDC por su sigla en inglés).

En casi el 80 por ciento de los hospitales, los bebéssaludables que están siendo amamantados reciben fórmula auncuando no hay necesidad médica para hacerlo, lo que dificultala continuidad de la lactancia materna en el hogar, señaló elreporte.

Sólo un tercio de los hospitales tiene políticas quepermiten a los bebés permanecer en la sala con su madre las 24horas del día, lo que aumenta las oportunidades deamamantamiento.

Casi el 75 por ciento de los hospitales no brinda respaldoadecuado para las madres una vez que reciben el alta, incluidasconsultas de seguimiento y llamadas telefónicas, señaló elinforme.

La Academia Estadounidense de Pediatría recomiendaalimentar a los bebés exclusivamente con leche materna hastalos seis meses de vida y seguir amamantándolo por al menos unaño. Actualmente, sólo el 15 por ciento de las madres amamantaexclusivamente durante seis meses, dijo Thomas Frieden,director de los CDC.

"Estamos muy lejos de lo que necesitamos", añadió Frieden.

El fracaso en la promoción de la lactancia materna cuestaal sistema de atención médica de Estados Unidos 2.200 millonesde dólares anuales, informó el funcionario.

Si la lactancia materna se detiene demasiado pronto, losbebés corren mayor riesgo de obesidad, diabetes, infeccionesrespiratorias y de oído y síndrome de muerte súbita infantil,expresan los CDC.

"La leche de pecho hace muchas cosas", dijo Frieden. "Es lanutrición perfecta para un bebé. La leche de pecho inicialtiene anticuerpos muy importantes que se pasan al niño. El bebéno puede crear sus propios anticuerpos hasta que tiene unosseis meses de edad", explicó.

Estudios demostraron que los niños amamantados por al menosnueve meses tienen un 30 por ciento menos posibilidades depadecer sobrepeso, comparado con los chicos que nunca fueronalimentados con leche materna, puntualizó Frieden.

No está totalmente claro por qué la lactancia maternareduce la obesidad, indicó el funcionario, que describió larelación entre ambas como "complejo".

Una hipótesis es que cuando los bebés son amamantados,tienen más control de la cantidad de leche que estánconsumiendo, dijo Cria Perrine, especialista en epidemiologíade los CDC.

La lactancia materna también ayuda a la salud de la madre,reduciendo su riesgo de cáncer de pecho y de ovario, agregóFrieden.

El lanzamiento del informe se produce en la Semana Mundialde la Lactancia Materna, que se celebra en más de 170 países.