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El humo de segunda mano aumenta el riesgo de tuberculosis

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Fumar aumenta el riesgo desufrir tuberculosis (TB) y un nuevo estudio en Hong Kongsugirió que la exposición al humo de tabaco de segunda manotambién incrementa la posibilidad de contraer la enfermedad.

El equipo de Chi C. Leung, de la Clínica Wanchai Chest, enWanchai, comparó el riesgo de TB en mujeres mayores queconvivían con por lo menos un fumador con el riesgo de mujeresque vivían en hogares libres de humo.

El estudio incluyó a 15.486 no fumadoras, de entre 65 y 74años. Todas convivían con sus esposos y habían concurrido a unode los 18 centros de salud para mayores en Hong Kong entre el2000 y el 2003. Una de cada cuatro convivía con un fumador.

Durante el seguimiento, que duró hasta fines del 2008 (ohasta la muerte o el diagnóstico de TB), 117 mujeresdesarrollaron TB activa y 69 de esos casos fueron confirmadospor laboratorio.

El equipo halló que las mujeres que habían estado expuestasal humo de segunda mano eran 1,5 veces más propensas adesarrollar TB activa que las mujeres que no convivían con unfumador, mientras que el riesgo de tener la enfermedadconfirmada por cultivo fue 1,7 veces mayor.

La exposición al tabaquismo secundario causó el 14 porciento de los casos de tuberculosis activa y el 18 por cientode los casos confirmados por cultivo.

Además, las mujeres que convivían con un fumador eran muchomás propensas a tener algún tipo de enfermedad pulmonarobstructiva, como enfisema, o diabetes al inicio del estudio.

Los resultados aparecieron publicados en Archives ofInternal Medicine.

En un comentario sobre el estudio, el doctor Neal L.Benowitz, de la University of California, en San Francisco,escribió que el humo de segunda mano causa varios efectosdañinos, como el aumento del riesgo de desarrollar cáncerpulmonar y enfermedad cardíaca en los adultos, y la apariciónde asma y enfermedad respiratorias bajas en los niños.

Además, fumar promueve la aparición de infeccionesrespiratorias, como la TB, al alterar la capacidad pulmonar deeliminar la infección.

En China, el 60 por ciento de los hombres fuman, pero sóloel 4 por ciento de las mujeres, de modo que el humo de segundamano las afecta desproporcionadamente.

"La exposición al humo de segunda mano es otro problema desalud preocupante que afecta a las mujeres en los países menosdesarrollados. Por lo tanto, la prohibición de fumar deberíaser parte de la agenda de protección de la salud femenina",dijo el especialista.

FUENTE: Archives of Internal Medicine, 8 de febrero del2010.