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El huracán Ike se debilita a categoría 2 pero podría recuperarse

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El huracán Ike se debilitó a categoría 2 el lunes después de entrar con fuerza en la costa noreste de Cuba, perolos meteorólogos dicen que podría recuperar intensidad mientras avanza a la zona petrolera del Golfo de México en Estados Unidos yposiblemente a Nueva Orleans.

Ike sacudió el noreste de Cuba con vientos de 165 kilómetros por hora, lluvias torrenciales y grandes olas. La poderosa tormenta podríadebilitarse lentamente a una categoría 1 en la escala de cinco niveles de Saffir-Simpson, mientras recorre los 1.125 kilómetros de la isla, dijoel Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos.

La televisión estatal cubana mostró olas enormes en la costa y crecidas del mar que inundaron las calles en la ciudad de Baracoa, cercadel extremo este del territorio.

Cuando era un peligroso huracán de categoría 3, Ike sacudió el sur de las Bahamas y añadió más desgracia a Haití, el país más pobre delcontinente, sumamente vulnerable a los deslaves generados por la lluvia.

Autoridades dijeron que al menos 61 personas murieron por las inundaciones en Haití, además de las 500 muertes de la semana pasadacausadas por la tormenta tropical Hanna.

El Instituto de Meteorología de Cuba dijo que la tormenta tocó tierra cerca de Punta Lucrecia en el estado de Holguín, a unos 823kilómetros al sureste de La Habana.

Se espera que el centro de la tormenta pase por el centro de Cuba durante el lunes y que alcance el Golfo de México en la tarde delmartes, según el CNH. Según los meteorólogos del organismo, las lluvias del huracán podrían llegar hasta los 50,8 centímetros en Cuba.

Mientras Ike se movía en el Caribe, los residentes en los Cayos de Florida, EEUU, una cadena de islas conectadas por puentes,comenzaban a ser evacuados por precaución.

SIN MUERTOS EN CUBA

No se ha informado de muertos por el Ike en Cuba, donde fueron evacuadas más de un millón de personas en el oriente y centro del país.

En la ciudad de Holguín, unos kilómetros tierra adentro del lugar donde ingresó Ike, la tensión era palpable.

"Hay mucha agua, está lloviendo muchísimo. Dicen que se está acercando. Hay preocupación. Empezaron a romperse cristales", dijoCarmela, empleada de un hotel de la ciudad, mientras se escuchaba ruido de vidrios.

Ike azota Cuba cuando la isla intenta todavía reponerse de la devastación causada hace ocho días por el huracán Gustav, que dañó másde 100.000 viviendas en la provincia occidental de Pinar del Río.

Las lluvias y ráfagas de vientos de Ike destrozaron unas 200 viviendas en Baracoa, además de derribar árboles y postes de luz. Lascomunicaciones telefónicas con la ciudad estaban cortadas.

Su impacto económico puede ser devastador, pues si mantiene su trayectoria afectaría las minas de níquel de Holguín, buena parte de lasplantaciones de caña de azúcar, y varios importantes balnearios de la costa norte.

/Por Jeff Franks/.*.