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"Ike" está muy cerca de convertirse en un huracán de categoría 3 antes de llegar a la costa de Texas

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El poderoso huracán "Ike" está muy cerca de convertirse en un peligroso ciclón de categoría 3 antes de llegar a la costa de Texas donde ya ha provocado inundaciones por el el fuerte oleaje y el temor de la población.

Los vientos de "Ike" han subido a 175 kilómetros por hora y se mueve en dirección oeste a 20 kilómetros por hora con lo que el ojo del ciclón tocará tierra en los alrededores de la ciudad de Galveston a última hora de esta noche o en la madrugada del sábado, informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH) en su boletín de las 01.00 GMT.

El litoral de Galveston (Texas) fue ya el más afectado con las primeras inundaciones y los habitantes de esta ciudad, bautizada así en homenaje al español Bernardo de Gálvez (1746-1786), gobernador de Luisiana, recuerdan con inquietud el desastre provocado por el huracán que destruyó la ciudad en 1900.

El huracán de categoría 4 que arrasó Galveston hace ahora 108 años es considerado como el mayor desastre en la historia de EE.UU. provocado por un ciclón, ya que murieron más de 6.000 personas, una quinta parte de la población de la ciudad.

Al igual que aquel huracán, "Ike" puede ocasionar fuertes marejadas y olas de 3 a 5 metros que puede afectar al litoral de las cercanías de Galveston.

El Centro Nacional de Huracanes (CNH) informó en su boletín de las 01.00 GMT de que "Ike" arrastra vientos de 175 kilómetros por hora y que antes de que el ojo del ciclón llegue a la costa puede incluso aumentar su intensidad a la categoría 3, si llega a los 178 kilómetros por hora.

A las 01.00 GMT, el centro del huracán estaba localizado cerca de la latitud 28,4 grados norte y de la longitud 94,3 grados oeste, a unos 115 kilómetros al sureste de Galveston y a 155 de Beaumont, también en Texas.

La costa de Luisiana, afectada la semana pasada por el huracán "Gustav", ha sido la primera zona en recibir las lluvias y vientos de "Ike", y seguidamente Galveston comenzó a sentir el embate de las olas y las fuertes marejadas.

En las cercanías del puerto de Galveston, según esos pronósticos, tocará tierra el ojo del "Ike" y luego avanzará por tierra como huracán de categoría uno hacia la metrópoli de Houston, con una población de 5,6 millones de habitantes.

Centenares de miles de personas fueron ya evacuadas de varios condados y de Galveston, mientras el CNH prevé inundaciones costeras por marejada ciclónica de hasta seis metros por encima del nivel del mar, así como olas muy peligrosas al este del lugar donde impacte el ojo de "Ike".

Es posible hoy la formación de tornados en zonas del sur de Luisiana, en el extremo sur de Misisipi y en partes del suroeste de Luisiana y sureste de Texas.

El estado de emergencia ha sido declarado en Texas y las autoridades advirtieron a los residentes de la zona de Galveston que podrían enfrentarse a "una muerte segura" si deciden obviar la orden de evacuación obligatoria.

El gobernador de Texas, Rick Perry, ha movilizado a 7.500 miembros de la Guardia Nacional y declarado zona de desastre a 88 condados.

La intensidad y peligrosidad de "Ike" ha obligado a las empresas petroleras que operan en el Golfo de México a suspender cerca del 97 por ciento de su producción y una cifra similar de gas natural.

Se han evacuado 655 plataformas de extracción, un 78 por ciento de las existentes en la región, según el Servicio de Gestión de Minerales (MMS, en inglés), una agencia gubernamental.

Se mantiene el aviso de huracán (paso del sistema en 24 horas) desde Morgan City, en Luisiana, hasta la bahía de Baffin, en Texas, y hay un aviso de tormenta tropical al sur del puerto de Aransas, también en Texas.

Está vigente un aviso de tormenta desde el puerto de Aransas hasta el puerto de Mansfield (Texas) y también desde el este de Morgan City (Luisiana) hasta la zona limítrofe entre Misisipi y Alabama, incluidos la ciudad de Nueva Orleans y el lago Pontchartrain. EFE

esc/ao