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"Ike", un poderoso huracán de categoría 4, golpeó Bahamas y se cierne sobre Cuba

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El ojo del huracán "Ike" golpeó hoy la isla de Gran Inagua, en el sureste de las Bahamas, y se prepara para embestir a Cuba esta noche como huracán de categoría cuatro, informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de EE.UU.

El "extremadamente peligroso" ciclón "Ike" presenta vientos máximos sostenidos de 215 kilómetros por hora y "se espera que se mantenga como huracán de categoría mayor mientras se aproxima al este de Cuba", informó el CNH en su boletín de las 15.00 GMT de hoy.

Según la trayectoria prevista por el CNH, el ojo del poderoso ciclón se moverá hoy por el sureste de las Bahamas y estará "cerca o sobre el este de Cuba esta noche y sobre la zona central de la isla mañana, lunes".

Barrerá la isla de este a oeste y, tras perder algo de intensidad al atravesar su territorio, volverá a fortalecerse en las aguas cálidas del Golfo de México, según un modelo por computadora del CNH.

Ante la gravedad del peligro, las autoridades cubanas evacúan hoy a cientos de miles de habitantes de zonas con riesgo de inundaciones en provincias orientales y centrales que serán azotadas desde la próxima noche y durante dos días por el huracán "Ike".

Los cayos más al sur del estado de Florida sentirán tal vez los efectos de las intensas lluvias y los vientos del ciclón, pero no sufrirán probablemente su golpe poderoso, según la trayectoria pronosticada por los expertos.

El Gobierno de Cuba amplió el aviso de huracán (paso del sistema en 24 horas) para las provincias de Villa Clara, Sancti Spíritus, y Cienfuegos, y está vigente también para Camagüey y Ciego de Ávila, incluido Guantánamo, Santiago de Cuba, Holguín, Las Tunas y Granma.

Las autoridades cubanas emitieron también una vigilancia de huracán (paso del sistema en 36 horas) para las provincias de Matanzas, La Habana y Ciudad de La Habana.

Se emitió una vigilancia de huracán para los cayos del estado de Florida, desde Ocean Reef hacia el sur, incluido Dry Tortugas.

También hay una vigilancia de huracán para las isla de Andros, en las Bahamas.

Se activó una vigilancia de tormenta tropical (paso del sistema en 36 horas) para las islas Caimán.

Permanece activado un aviso de huracán para las islas de Turcos y Caicos y el sureste de las Bahamas, incluidos Crooked Island, The Inaguas, Mayaguana y las islas Ragged. Y para la zona central de Bahamas.

Hay un aviso de tormenta tropical para el norte de la península de Haití, desde la frontera norte con República Dominicana hasta Gonaives (Haití).

El ojo del huracán, el quinto de la temporada atlántica, estaba localizado a esa hora cerca de la latitud 21,0 grados norte y de la longitud 73,4 grados oeste, unos 25 kilómetros al oeste-suroeste de la isla Gran Inagua (Bahamas) y a unos 205 kilómetros al este-nordeste de Guantánamo (Cuba).

Se mueve en dirección oeste a unos 20 kilómetros por hora y se espera que efectúe un giro el lunes hacia el oeste-noroeste.

Los expertos alertaron a las poblaciones de las Bahamas, Cuba y el sur de Florida sobre la extrema peligrosidad de este huracán de categoría cuatro en la escala de intensidad de Saffir-Simpson, de un máximo de cinco.

Un sistema de altas presiones lo ha ido alejando del sur de Florida, pero podría afectar a los cayos de este estado, que estarían dentro del cono de proyección.

La orden de evacuación de los turistas de los cayos comenzó el sábado, tras declarar el gobernador de Florida, Charlie Crist, el estado de emergencia, mientras que los residentes abandonarán hoy este archipiélago en ruta muchos de ellos hacia el interior de la península.

La Cruz Roja habilitó albergues para los evacuados de los cayos en las instalaciones de la Universidad Internacional de Florida (FIU) de Miami.

"Hay que estar preparados y seguir por la radio y la televisión su evolución", dijo el gobernador en una conferencia de prensa. Cuando se trata de huracanes, resaltó, "no hay reglas, de modo que debemos estar preparados, vigilantes y en alerta".

Las intensas lluvias que se prevé que arroje el "Ike" podrían ocasionar inundaciones y deslizamientos peligrosos de tierra en las zonas montañosas del este de Cuba, en La Española, que comprende República Dominicana y Haití, y en el sureste de las Bahamas.

En la actual temporada de huracanes en el Atlántico (del 1 de junio al 30 de noviembre) se han formado diez tormentas y cinco huracanes.