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Implante de vidrio en tumor ayuda a seguir el cáncer en ratones

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Una técnica que emplea una pequeñaventana de vidrio implantada en la piel de un ratón permite alos científicos seguir el desarrollo de las células cancerosasa medida que se expanden y atacan a otras partes del cuerpo,según reveló un nuevo estudio.

Esta ventana podría algún día jugar un papel importante enel análisis de cómo se desempeñan ciertos medicamentos a lahora de evitar que el cáncer se expanda, dijo Jeffrey Segall,investigador del Colegio de Medicina Albert Einstein de laYeshiva University, en Nueva York.

"Esperamos que esta tecnología pueda ser usada para probarla habilidad de varios tratamientos farmacológicos para inhibirla invasión y metástasis de las células tumorales", señalóSegall, quien dirigió el estudio.

"Además, la tecnología podría ser útil para seguir losefectos de los medicamentos sobre el crecimiento tumoral",añadió el experto.

Un tumor sólo es más fácil de tratar, pero muchas veces lascélulas cancerosas hacen metástasis al ingresar al torrentesanguíneo y se expanden a otras partes del cuerpo. Esto esmucho más peligroso y lo que suele causar la muerte de laspersonas con la condición, expresó Segall.

Por lo tanto, comprender mejor este proceso al realizar unseguimiento en el laboratorio de las células cancerosas amedida que se expanden es un paso importante para tratar demanera más efectiva la enfermedad, agregó el autor.

"Lo que vimos es que las células tumorales invaden endistintas cantidades, según dónde se encuentren en el tumor",manifestó Segall. "Las más invasivas son las que se encuentranalrededor de los vasos sanguíneos", indicó.

Ha habido indicaciones previas de que esto es así y lainvestigación publicada en la revista Nature Methods parececonfirmarlo, expresó Segall durante una entrevista telefónica.

Para analizar el tema, los investigadores implantaron unapequeña ventana de vidrio en la piel de ratones, alrededor dela glándula mamaria y la adhirieron con suturas de unos 3 a 5milímetros. El equipo inyectó también a los ratones el materialpara provocarles cáncer de pecho.

Luego, los expertos utilizaron la misma técnica que esteaño ganó el Premio Nobel de Química para iluminar a las célulascancerosas bajo luz ultravioleta, para seguir mejor a lostumores, dijo Segall.

"La ventana nos permitió observar los tumores durantevarios días y las marcas nos permitieron hallar esas células",indicó el autor, quien agregó: "Podemos rastrearlas porperíodos más largos y con mayor facilidad".