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India marca hito en lucha contra polio: un año sin nuevos casos

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Por Nita Bhalla

India está a un día de lograrun hito en su lucha por erradicar el virus de la poliomielitis,al no registrar nuevos casos en un año, informó el jueves elministro de Salud del país en lo que implica un gran cambio trasser la nación más afectada por la terrible enfermedad.

El último caso en India fue detectado el 13 de enero del2011 en una niña de 2 años de un estado del este del país.

Un año entero sin que surja ningún caso nuevo implica queIndia ya no será clasificado por la Organización Mundial de laSalud (OMS) como un país "polio-endémico", categoría ahora sóloreferente a Afganistán, Pakistán y Nigeria.

"Estamos emocionados y esperanzados y, al mismo tiempo,atentos y alerta", dijo el ministro Ghulam Nabi Azad en uncomunicado, quien advirtió que aún es importante mantenerse envigilancia.

"Este salto gigante hacia la contención de la polio en unlapso breve de dos años es un aval para los esfuerzosincansables y persistentes de India", añadió.

Hace apenas dos años 741 indios enfermaron conpoliomielitis, casi la mitad de los casos que se registraron eseaño en el mundo. Hasta la década de 1950, la enfermedad generabadiscapacidad en miles de personas por año en las naciones ricas.

La polio ataca el sistema nervioso central y puede provocarparálisis irreversible en apenas horas. Suele expandirse enzonas con malas condiciones de salubridad, un factor que ayudó aque proliferara en India durante muchas décadas, y los niñosmenores de 5 años son los más vulnerables.

No obstante, la polio puede detenerse con una vacunaciónpoblacionalmente amplia y exhaustiva.

El Programa de Erradicación de la Polio en India apunta ainmunizar a todos los niños menores de 5 años con la vacuna oralcontra la enfermedad.

El proyecto masivo ha hecho que millones de trabajadoressanitarios recorran el país y vayan puerta por puerta, pueblopor pueblo, inmunizando a más de 170 millones de chicos cada añocon dosis orales de la vacuna contra la polio.

La cantidad de casos de polio se redujo a 42 en el 2010,frente a los 741 del 2009. Y el último caso del 2011 se informóen el estado de Bengala Occidental.

Los expertos en salud celebraron el hito alcanzado porIndia, aunque pidieron cautela.

"India debe mantener una vigilancia sensible y la inmunidadinfantil contra el virus de la polio elevada para evitarcualquier importación de polio, hasta que se logre laerradicación a nivel global", indicó en un comunicado laIniciativa de Erradicación Mundial de la Polio.

"En el 2011, tanto Pakistán como Afganistán han registradoincrementos alarmantes en los casos de polio y el virusproveniente de Pakistán re-infectó a China (...) Mientras lapolio exista en algún lugar, sigue siendo una amenaza en todoslados", finalizaron.

(AlertNet es un servicio humanitario global de noticias dela Fundación Thomson Reuters. Visite www.trust.org/alertnet)