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Infecciones en hospitales EEUU causan 48.000 muertes: reporte

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Neumonía e infecciones sanguíneascontraídas en hospitales fueron la causa de fallecimiento de48.000 pacientes y costaron 8.100 millones de dólares en el2006, según un informe divulgado el lunes.

El estudio es uno de los primeros en poner atención a unproblema que se ha hecho generalizado, que está empeorando yque algunos expertos dicen que está aumentando el costo de laasistencia sanitaria en Estados Unidos.

"En muchos casos, esas condiciones podrían haberse evitadocon un mejor control de la infección en los hospitales", dijoRamanan Laxminarayan de Resources for the Future, un grupo deasesoría que financió el estudio.

La sepsis -una infección de la sangre- causó la muerte del20 por ciento de los pacientes que la desarrollaron después deuna cirugía, según reportaron Laxminarayan y sus colegas en larevista Archives of Internal Medicine.

Los investigadores estudiaron los registros de egresoshospitalarios de 69 millones de pacientes en los hospitales de40 estados de Estados Unidos entre 1998 y el 2006, en busca dedos diagnósticos: neumonía nosocomial y sepsis.

Los pacientes que desarrollaron sepsis después de serintervenidos tuvieron que quedarse hospitalizados en promediocerca de 11 días adicionales, a un costo de 32.900 dólares porpaciente, detectaron los expertos. Y poco menos del 20 porciento de ellos murió.

Los pacientes con neumonía se quedaron 14 días extrasdespués de una cirugía, a un costo de 46.400 dólares, y más del11 por ciento de ellos murió, según los investigadores.

"Esa es la tragedia de esos casos", dijo Anup Malani de laUniversity of Chicago, quien trabajó en el estudio.

"En algunos casos, personas relativamente saludablesingresan para una cirugía de rutina. Desarrollan sepsis (...) ypueden morir", agregó.

Los investigadores dijeron que 1,7 millones de infeccionesasociadas a servicios de salud son diagnosticadas cada año.

Muchas son causadas por bacterias resistentes amedicamentos, tales como el Staphylococcus aureus o MRSA,resistente a la meticilina y con elevado costo de tratamientoporque sólo unos pocos medicamentos actúan para combatirla.

Estas infecciones también pueden ser contraídas fuera delos hospitales y algunos estudios muestran que las que sonadquiridas en comunidades también están en aumento.

Una estimación de Pfizer Inc. sugirió que sólo eltratamiento para la MRSA cuesta 4.000 millones de dólares alaño.

Medidas para prevenir infecciones son simples e incluyenlavarse las manos cuidadosamente, la higiene y el chequeo depacientes. Sin embargo, es difícil lograr su completaaplicación, según han determinado muchos estudios.