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Información negativa aleja a afroamericanos de prevención cáncer

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Las noticias sobre cáncer yatención médica que alertan sobre la detección tardía delcáncer en los afroamericanos y la disminución de lasupervivencia respecto de los blancos desalentarían a lapoblación negra a hacerse los controles oncológicos deprevención, indicó una investigación.

"Siempre asumimos que una de las mejores formas de motivara la población es destacar las desigualdades en salud, pero lasconsecuencias parecen haber sido negativas", declaró el doctorRobert Nicholson, de la Escuela de Salud Pública de la St.Louis University.

"En lugar de motivar a la gente menos propensa a hacerseesos controles, la estaríamos alejando", advirtió el autor.

El equipo dirigido por Nicholson le pidió a 300 adultosafroamericanos que leyeran uno de cuatro artículosperiodísticos distintos sobre cáncer de colon y respondieran uncuestionario sobre la posibilidad de que se hicieran elexamen.

Los participantes eran residentes locales de unos 54 añosde edad; la mayoría era mujer y casi todos tenían el secundariocompleto. El resultado promedio en una escala de desconfianzamédica era moderado.

El primer artículo destacaba que el cáncer de colon era unproblema importante entre los afroamericanos. El segundo, quela evolución de la enfermedad era más grave en los negros queen los blancos.

El tercero explicaba que aunque la evolución de laenfermedad en los afroamericanos estaba mejorando, aún erainferior a la registrada en la población blanca. La cuartanoticia analizaba cómo la evolución de la enfermedad estabamejorando en los afroamericanos con cáncer de colon.

El equipo halló que los afroamericanos que habían leído elcuarto artículo eran más propensos a tener una reacciónemocional positiva y a querer hacerse un estudio diagnósticoque los que habían leído los otros tres artículos.

Las noticias que tendían a generar una reacción emocionalnegativa y reducir la probabilidad de que el lector quisierahacerse estudios diagnósticos eran los que destacaban lasdesigualdades étnicas.

Los resultados de la investigación, publicados en larevista Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention, sugierenque la insistencia reiterada en las desigualdades étnicas en eldiagnóstico y el tratamiento del cáncer atentaría contra lasestrategias de prevención y control de la enfermedad, aldesincentivar los controles entre las minorías.

Para el equipo, los mensajes sobre cáncer que incluyendatos étnicos asociados con los afroamericanos tendrían mejorrecepción y mayor impacto si destacan los avances que se estánlogrando en esa población.

FUENTE: Cancer Epidemiology, Biomarkers and Prevention,noviembre del 2008