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Ingrediente de remedio para tos serviría contra cáncer próstata

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La noscapina, una sustancianatural presente en los fármacos para la tos, sería útil paratratar el cáncer de próstata avanzado, reveló un estudio sobreratones.

Los autores hallaron que la noscapina, un derivado noadictivo del opio, redujo un 60 por ciento el crecimientotumoral en ratones y controló un 65 por ciento la diseminacióndel cáncer sin efectos secundarios adversos.

Los resultados del estudio del doctor Israel Barken, de TheProstate Cancer Research and Education Foundation, enCalifornia, fueron publicados en Anticancer Research.

El cáncer de próstata es el más frecuente en los hombres enEstados Unidos. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer,uno de cada seis hombres tendrá la enfermedad en su vida.

La noscapina ya había sido estudiada para tratar loscánceres de mama, ovario, colon, pulmón y cerebro, varioslinfomas, la leucemia linfocítica crónica y el melanoma. Peroel nuevo estudio es el primero que demuestra su potencial comotratamiento para los tumores de próstata.

El equipo analizó el efecto de la noscapina en 20 ratones alos que se les habían inyectado células de cáncer de próstatahumanas.

A diez animales les administró noscapina diluida en aguapor vía oral, mientras que al resto de los ratones se les diosólo agua (grupo de control). Ambos tratamientos duraron 56días.

Tras sacrificar a los animales, el equipo observó que lostumores de los ratones que habían sido alimentados connoscapina pesaban significativamente menos que los de losroedores que habían recibido sólo agua (0,42 frente a 0,97gramos).

Asimismo, el cáncer de próstata se diseminó menos en elgrupo tratado con noscapina que en la cohorte de control (un 30frente a un 90 por ciento).

No se observó toxicidad significativa con la noscapina.

Los resultados sugieren que la noscapina "sería un agentepotencialmente terapéutico para el tratamiento seguro yefectivo del cáncer de próstata en seres humanos y unaalternativa deseable a los fármacos disponibles con efectossecundarios graves", indicaron los autores.

FUENTE: Anticancer Research, diciembre del 2008