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La inmunoterapia beneficiaría a preescolares alérgicos

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Por Megan Rauscher

Aunque existe controversiasobre el uso de la inmunoterapia en los menores de 6 años, unnuevo estudio demuestra que es segura y efectiva para tratar larinitis alérgica en ese grupo etario y que hasta podríaprevenir la aparición futura de nuevas alergias y asma.

Mediante una revisión de las historias clínicas de uncentro especializado en alergias del período 1992-1997, elequipo del doctor Zachary D. Jacobs, de la University ofMissouri, en Columbia, identificó a 59 pacientes de entre 18meses y 5 años con rinitis alérgica tratados con inmunoterapiatradicional.

El procedimiento, llamado también inmunoterapiaalergeno-específica por vía subcutánea, consiste en laaplicación de inyecciones con extracto de la sustancia queprovoca la respuesta alérgica (el alergeno).

Esto suprime la respuesta alérgica durante la exposicióncontinua al alergeno. Pero el tratamiento puede producirefectos adversos, como la anafilaxis, una reacción grave quepone en riesgo la vida.

Todos los niños participantes tenían síntomas de rinitisalérgica, no habían respondido por completo a una terapiaprevia y habían tenido por lo menos un resultado positivo en laprueba cutánea.

Según el estudio, la inmunoterapia subcutánea disminuyó un10 por ciento las reacciones alérgicas en los niños de 18meses.

En cambio, las reacciones aumentaron un 62 por ciento, undato estadísticamente significativo, comparado con un grupo deniños asmáticos de la misma edad que no recibieroninmunoterapia.

Estos resultados se presentaron en la reunión anual delColegio Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología, que serealiza en Seattle.

El doctor John Oppenheimer, director de investigaciónclínica de la Asociación Pulmonar y Alérgica en Nueva Jersey,que no participó del estudio, dijo: "Sabemos que la prevalenciadel asma y las alergias está aumentando, de modo que lo queeste estudio refuerza es la necesidad de incorporar esasterapias modificadoras de enfermedad más precozmente, es decir,en los niños pequeños".

El doctor Gailen D. Marshall, de la University ofMississippi, en Jackson, y editor jefe de la revista Annals ofAllergy, Asthma and Immunology, opinó: "Se necesitan másestudios antes de que esté de acuerdo con que mi nieto de 18meses reciba inmunoterapia (...) Se debe demostrar la relaciónbeneficio-riesgo del tratamiento. En cuanto a la sensibilidad,estos datos confirman esa relación".