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Inmunoterapia sublingual calma la rinitis alérgica

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Por Lynne Peeples

Las píldoras sublinguales sonuna alternativa segura a las inyecciones antialérgicas para laspersonas con rinitis alérgica que no responden a los fármacoshabituales.

"La inmunoterapia sublingual es tan efectiva como otrostratamientos, como los antihistamínicos y los esteroides nasales.Y con el valor agregado de los beneficios de largo plazo despuésde suspender la terapia", dijo el doctor Stephen Durham, delRoyal Brompton Hospital de Londres.

Tras analizar los resultados de 60 ensayos aleatorioscontrolados con 5.000 pacientes, el equipo de Durham halló que lainmunoterapia funcionó mejor que el placebo en adultos y niños,que necesitaron menos fármacos y tuvieron menos síntomasalérgicos, en especial con 12 meses o más de tratamiento.

No hubo reacciones alérgicas graves, publica CochraneDatabase of Systematic Reviews.

Los resultados actualizan una revisión del 2003, que tambiénhabía concluido que la inmunoterapia sería una buena opción paraentre el 10 y el 25 por ciento de los occidentales que luchancontra las alergias estacionales o crónicas.

La doctora Sandra Lin, de la Johns Hopkins University enBaltimore, que no participó de la revisión, dijo que suspacientes suelen tolerar muy bien el nuevo tratamiento. Y agregóque existen efectos adversos menores, como picazón debajo de lalengua.

"Ambas vías son efectivas, pero la sublingual sería mássegura que la inyectable. Aun así, siempre hay que tomarprecauciones", dijo Lin a Reuters Health.

Lin y Durham señalan la necesidad de realizar máscomparaciones entre ambos enfoques.

El costo de los fármacos de la inmunoterapia sublingualoscila entre 1 y 2 dólares por día, pero eso varía según la dosisy la cantidad de alergenos incluidos, precisó Lin.

Pero dado que la Administración de Alimentos y Medicamentosde Estados Unidos aún no aprobó el tratamiento, las compañíasaseguradoras no lo cubren.

Por otro lado, sí cubren las inyecciones, aunque algunospacientes pagan entre 15 y 30 dólares por semana.

Luego del primer año de tratamiento, pueden reducir lafrecuencia de las aplicaciones.

"También están los costos ocultos, como destinar tiempo detrabajo y manejar de regreso al trabajo", dijo Lin.

"La conveniencia de la terapia (sublingual) atrae y no creoque haya muchos niños por debajo de sexto grado que toleren lasinyecciones semanales. Esto abriría un camino a los niños",añadió la autora.

FUENTE: Cochrane Database of Systematic Reviews, 2010