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Instan a médicos a desalentar el uso de celulares durante manejo

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Por Gene Emery

Los médicos deberían decir a suspacientes que no envíen mensajes de texto ni usen sus teléfonoscelulares mientras conducen, tal como les recomiendan no fumaro usar el cinturón de seguridad, dijo una doctora en lainfluyente revista New England Journal of Medicine.

"Es hora de que les preguntemos a los pacientes sobre laconducción y las distracciones", escribió la doctora Amy Ship,del Israel Deaconess Medical Center y la escuela de medicina deHarvard en Boston, en una editorial en la revista.

Ella dijo que el mantener a la gente lejos de los teléfonoscelulares mientras conducen es una medida importante deseguridad y salud pública. "El no pedirlo -no educar a nuestrospacientes a reducir sus riesgos- es poner en riesgo a quienesesperamos sanar", escribió.

Ship citó la creciente evidencia sobre los peligros querepresentan los teléfonos celulares para la gente en lascarreteras. El Consejo Nacional de Seguridad ha estimado que un28 por ciento de los accidentes del tránsito en Estados Unidos-1,6 millones- involucra el uso de teléfonos celulares.

El problema más obvio son los mensajes de texto, donde lapersona usa el teclado del teléfono para enviar correoselectrónicos o mensajes similares. Un estudio del 2009 concluyóque el uso de mensajes de texto durante la conducción elevabael riesgo de sufrir un accidente 23 veces.

Al menos 28 estados de Estados Unidos prohiben ahora el usode mensajes de texto durante el manejo.

Pero Ship también instó a los médicos a decir a suspacientes que no hablen por celular cuando conducen, y que loslleven en el portamaletas durante sus viajes para así evitar elimpulso de usarlos.

Ella dijo que un estudio del 2006 descubrió que hablar porteléfono celular representa el mismo riesgo que el conducirebrio, incluso si el conductor no sostiene el aparato."Conducir mientras se está distraído equivale aproximadamente amanejar ebrio", escribió.

"En un 98 por ciento de las personas, el tiempo de reacciónaumenta dramáticamente", dijo Ship en una entrevista telefónicadespués de asegurarse de que la periodista no estabaconduciendo y hablando por teléfono celular.

Ship dijo que hablar con una unidad de "manos libres" eramás peligroso que conversar con alguien en el vehículo."Ustedes están más atentos al entorno que cuando alguien noestá presente", afirmó.

Escuchar la radio o música no es el mismo tipo dedistracción. "Uno no puede cambiar de sintonía en el celular dela manera que se hace con la radio", dijo Ship. "Uno no debecontestar a la radio", agregó.

Ship dijo que los médicos podrían jugar un papel clave enreducir los accidentes relacionados con teléfonos celulares, aligual que es más posible que un paciente deje de fumar si undoctor pasa tres minutos discutiendo los riesgos del tabaco.

"Aunque hay muchas distracciones posibles para losconductores, más de 275 millones de estadounidenses poseenteléfonos celulares, y un 81 por ciento los usa mientrasconduce", escribió Ship.

"Cuando los pacientes no están convencidos, les pregunto,'¿Cómo se sentirían si el cirujano que está removiendo tuapéndice estuviese hablando por teléfono -con manos libres,desde luego- durante la operación?' Esta situación captura laesencia del problema -el desafío de concentrarse completamenteen la tarea vigente mientras se conversa por teléfono", dijo.