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¿Internet puede ayudar a perder peso?

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La gente tiende a perder un poco másde peso si recibe ayuda "online" que cuando sólo recurre aprogramas tradicionales, según un estudio japonés que señalaque combinar internet con una consulta en persona parece ser elmétodo más eficaz para mantener los kilos bajo control.

Con el aumento de la obesidad, ha habido muchos intentos deaprovechar internet para ayudar a perder peso, principalmenteporque se suele pensar que es más fácil y menos costoso.

Sin embargo, el estudio, en el que se incluyeron 23estudios previos y que se publicó en International Journal ofObesity, halló que aunque había un impacto positivo de lapresencia de la web en las dietas, el efecto general erapequeño.

"Los programas de tratamiento basados en la web sonatractivos en los cuidados de atención primaria por sucapacidad de llegar a numerosos individuos a un bajo costo",escribieron los investigadores, dirigidos por Hirohito Sone,del Instituto de Medicina Clínica de la Universidad de Tsukuba,en Ibaraki, Japón.

En general, los pacientes implicados en programas con uncomponente online perdían un promedio de 3,3 kilogramos (kg)más que los de los programas tradicionales, según halló elgrupo.

Internet fue usado de varias formas en los programas decontrol de peso, incluyendo la instrucción individualizada, lacomunicación con instructores, la asesoría y para mantener unregistro de la ingesta de alimentos.

Además, los programas variaban en el tiempo que losparticipantes usaban internet.

Pero los investigadores hallaron que lo más eficaz eracombinar la web con métodos convencionales presenciales.

Por ejemplo, cuando internet sustituyó a la asesoríapresencial, la gente finalmente terminó ganando unos 6,6 kgmás, en promedio, que quienes no recurrían a la "ayuda" de lared.

Sin embargo, cuando los programas combinaron internet yconsultas en persona, los participantes terminaron con 4,4 kgmenos que quienes no usaron la web.

"Un contacto en persona da mejores resultados que el basadoúnicamente en la tecnología", escribieron los autores.

"Un programa de internet tiene que incluir el componentecara a cara para lograr una pérdida de peso", añadió.

Los programas basados en internet eran más eficaces cuandoel objetivo era perder peso, y menos cuando se tratabade mantenerlo.

Los expertos se mostraron divididos, y algunos consideraronque es demasiado pronto para hacer generalizaciones,citando las amplias diferencias en los programas de internetusados para perder peso.

Sin embargo, otros indicaron que los resultados sonprometedores para los pacientes que tuvieron poco éxito conotros programas.

Jean Harvey-Berino, jefa del Departamento de Nutrición dela Universidad de Vermont, en Burlington, dijo que losencuentros personales no son siempre "una garantía mejor que elcosto extra" que suponen.

Un buen programa de internet debe permitir a losparticipantes comunicarse en grupos, gestionar lo que comen yel ejercicio que hacen, y obtener un 'feedback' regular decompañeros y supervisores, centrándose además en el cambio decomportamiento, señaló Harvey-Berino.

"Esta es la próxima ola de intervención en salud pública, yno podemos frenar eso", agregó la experta.