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"Interruptor de fertilidad" podría habilitar nuevos tratamientos

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Por Kate Kelland

Un grupo de científicos descubrió unaenzima que actúa como un "interruptor de la fertilidad" yaseguran que los hallazgos podrían ayudar a tratar lainfertilidad y los abortos espontáneos, además de conducir aldesarrollo de nuevos anticonceptivos.

Un estudio publicado en la revista Nature Medicine informaque investigadores del Imperial College de Londres hallaron quealtos niveles de una proteína llamada SGK1 están relacionadoscon la infertilidad, mientras que niveles bajos vuelven a unamujer más propensa a sufrir un aborto espontáneo.

Las enzimas son proteínas que catalizan o aumentan lastasas de reacciones químicas.

Jan Brosens, que dirigió el estudio en el Imperial Collegey actualmente trabaja en la Warwick University, dijo que estosresultados sugieren que podrían diseñarse nuevos tratamientoscontra la infertilidad y los abortos espontáneos a partir de laSGK1.

"Puedo imaginar que en el futuro probablemente tratemos lacubierta del útero colocándole fármacos que bloqueen la SGK1antes de que la mujer se someta a una FIV (fertilización invitro)", dijo el experto en un comunicado.

"Otra potencial aplicación es que el aumento de los nivelesde SGK1 pueda usarse como una nueva forma de anticoncepción",añadió.

La infertilidad es un problema mundial que los expertosestiman afecta a entre el 9 y el 15 por ciento de las personasen edad reproductiva. Más de la mitad de los afectados buscaráasesoramiento médico con la esperanza de tener un hijo.

Alrededor de una de cada 100 mujeres que busca concebirsufre abortos espontáneos recurrentes, definidos como lapérdida de tres o más embarazos consecutivos.

En este estudio, el equipo de Brosens observó muestras detejido de la cubierta del útero donadas por 106 mujeres queestaban siendo tratadas por infertilidad sin explicación o porabortos espontáneos recurrentes.

Aquellas mujeres con infertilidad sin explicación habíanestado intentando quedar embarazadas por dos años o más, y sehabían descartado en ellas las causas más comunes deinfertilidad.

Los expertos hallaron que la cubierta del útero de esasmujeres tenía altos niveles de la enzima SGK1, mientras que laspacientes que sufrían abortos recurrentes presentaban pocacantidad de SGK1.

En otros experimentos con ratones, el equipo halló que losniveles de SGK1 en la cubierta uterina disminuían durante laventana de fertilidad de los roedores.

Cuando los investigadores implantaron copias adicionales deun gen SGK1 en la cubierta uterina, los ratones no podíanconcebir. Esto sugiere que una caída en los niveles de SGK1 esesencial para que el útero pueda recibir al embrión, indicaronlos expertos.

El equipo indicó que cualquier tratamiento futuro de lainfertilidad que bloquee la SGK1 tendría que tener un efectobreve, dado que los niveles bajos de SGK1 luego de laconcepción parecen estar relacionados con el abortoespontáneo.

"Los niveles bajos de SGK1 vuelven a la cubierta del úterovulnerable al estrés celular, lo que explicaría por qué la bajacantidad de SGK1 era más común en las mujeres que teníanabortos espontáneos recurrentes", dijo Madhuri Salker, delImperial College, quien también trabajó en el estudio.

"En el futuro, podríamos tomar biopsias de la cubiertauterina para identificar anormalidades que puedan darle unmayor riesgo de complicaciones al embarazo, como para poderempezar a tratarlas antes de concebir", agregó.