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La intimidad protege a las parejas del estrés: estudio

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Por Amy Norton

Las parejas que se abrazan,se besan y tratan de tener contacto todos los días tendríanmenos hormonas del estrés circulando por sus cuerpos, segúnsugirió un nuevo estudio.

Los resultados, publicados en la revista PsychosomaticMedicine, revelan un motivo posible por el cual las relacionesde pareja, y el matrimonio en especial, están asociadas con unamejor calidad de salud.

Los autores hallaron que entre 51 parejas alemanasestudiadas durante una semana, las que dijeron mantener máscontacto físico durante un día determinado, ya fuera sexual osólo estar de la mano, solían tener niveles más bajos de lahormona del estrés, el cortisol.

Eso se observó en especial en las parejas con más problemaslaborales, lo que sugeriría que el afecto físico en la parejaamortiguaría los efectos del estrés laboral.

Muchos estudios señalaron que el estrés crónico tendríaefectos sistémicos, desde alterar el sistema inmune hastaaumentar el riesgo de enfermedad cardíaca.

En tanto, otras investigaciones hallaron que las personascasadas, por lo menos las que son felices, tenderían a tener unmejor estado de salud y a vivir por más tiempo.

Para la doctora Beate Ditzen, de la Universidad de Zúrich,en Suiza, es posible que esa disminución de la respuesta alestrés que produce la manifestación física del afecto expliquela relación.

El equipo dirigido por Ditzen reunió a 51 parejas en lasque ambos trabajaban y que convivían; la mayoría estabacasada.

Durante una semana, los participantes registrarondetalladamente sus actividades diarias, incluidas lasmanifestaciones físicas de afecto con sus parejas y se tomaronmuestras de saliva para que el equipo pudiera analizar lasvariaciones diarias del nivel de cortisol.

Las parejas registraron también sus estados anímicos endistintos momentos del día, ya fuesen positivos ("bueno,relajado, alerta") o negativos ("malo, cansando, inquieto").

En general, cuanto mayor era la manifestación física delafecto en un día, menores eran los niveles de cortisol.

Ditzen consideró importante destacar que los resultadossugieren que la intimidad mejoró mágicamente el estado anímicode los participantes.

El experto dijo a Reuters Health que no recomendaría quelas parejas "expresen más su intimidad" en sí, sino queencuentren actividades que les generen a los dos sentimientospositivos.

Pero para las parejas que quieren "encender" su intimidad,aseguró, existe una gran cantidad de formas de hacerlo. Explicóque "intimidad" no significó lo mismo para todas las parejasparticipantes: para algunas fue sexo y para otras, un gestoafectuoso.

"Eso significa que no existe una conducta específica quelas parejas deban tener a diario, sino que todas las conductasque las parejas consideren íntimas (...) serían beneficiosas",dijo Ditzen.

FUENTE: Psychosomatic Medicine, octubre del 2008