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Empleo inusual de los juguetes prediría autismo en niños:estudio

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Los bebés que luego sondiagnosticados con autismo emplearían de forma inusual losjuguetes, girándolos y rotándolos más que otros chicos,informaron investigadores estadounidenses.

Los hallazgos, publicados en la revista Autism, ayudarían alos médicos y a los padres a identificar a los niños en riesgode desarrollar autismo y les permitiría comenzar a ayudarlosantes, agregó el equipo.

En los bebés que luego desarrollaron autismo también eranotorio que miraban fijamente los objetos o los observaban conel rabillo del ojo, reveló el equipo de Sally Ozonoff, de laUniversity of California en Davis.

"Hay una necesidad urgente de desarrollar medidas quepermitan detectar antes las señales de autismo, signospresentes antes de los 24 meses", dijo Ozonoff en uncomunicado.

La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda quetodos los bebés sean controlados por autismo antes de llegar alos 2 años y la mayoría de los pediatras busca los síntomassociales y comunicativos clásicos.

"El hallazgo de que el empleo inusual de los juguetestambién está presente en la vida temprana implica que esaconducta podría sumarse fácilmente a la lista de control de lospadres o evaluarse rápidamente en la oficina del pediatra",expresó Ozonoff.

"Cuanto antes se trata a un niño con autismo, más impactose puede tener en el futuro de ese chico", agregó.

Ozonoff y sus colegas estudiaron a 66 bebés de 1 añoconsiderados en alto riesgo de desarrollar autismo, sobre todoporque tenían hermanos con la condición.

Nueve de los participantes finalmente fueron diagnosticadoscomo autistas. Siete de ellos pasaban mucho más tiempo girando,rotando y observando fijamente los objetos que el resto de losniños.

Nadie sabe cuál es la causa el autismo, que se caracterizapor inconvenientes en la interacción social y la comunicación ypuede variar desde síntomas leves hasta profundos problemas deconducta y retraso mental.

El autismo y los desórdenes relacionados, como el síndromede Asperger, afectan a alrededor de uno de cada 150 niños enEstados Unidos, según los Centros para el Control y laPrevención de Enfermedades (CDC por su sigla en inglés).

La mayor parte de la evidencia sugiere que la condición,que suele diagnosticarse a los 3 años, es producto de unacombinación de factores genéticos y ambientales, producidaquizá incluso antes del nacimiento.

"Sólo cerca de un tercio de los padres advierten los signos(de autismo) antes del primer cumpleaños de su hijo", declaróOzonoff.