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Investigación en EEUU relaciona el autismo con la lluvia

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Los niños que viven en los condadoslluviosos del noroeste de Estados Unidos son más propensos apadecer autismo, pero no está claro por qué, informaron elmartes investigadores de Estados Unidos.

El equipo de Michael Waldman, de la Cornell University,estaba buscando un vínculo ambiental en el autismo, unacondición caracterizada por discapacidades sociales y deaprendizaje.

Los expertos obtuvieron de agencias estatales y municipaleslas tasas de autismo de niños nacidos en California, Oregon yWashington entre 1987 y 1999 y las evaluaron a la luz de losinformes de precipitaciones diarias.

"Las tasas de prevalencia de autismo para los niños en edadescolar en California, Oregon y Washington en el 2005 estabanrelacionadas positivamente con la cantidad de precipitacionesque registraron esos condados entre 1987 y el 2001," escribióel equipo en Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine.

El doctor Michael Fitzpatrick, médico de Londres queescribió el texto "Defeating Autism: A Damaging Delusion",expresó sus dudas, al indicar que el diagnóstico de autismoestá en aumento en todos los climas.

Nadie sabe qué causa el autismo, cuyos síntomas varíandesde retraimiento social severo hasta conductas repetitivas ya veces retraso mental profundo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedadesde Estados Unidos (CDC por su sigla en inglés) estiman quealrededor de uno de cada 150 niños tiene autismo o algúndesorden relacionado, como el síndrome de Asperger.

Las tasas de la condición han estado aumentando en muchospaíses, pese a que eso se debería en parte a un incremento enlos informes y diagnósticos de la enfermedad.

Los médicos coinciden en que hay un componente genético enel autismo. También creen que algo en el ambiente y posiblescondiciones en el útero materno pueden impulsar el desarrollode la dolencia.

Los expertos indicaron que su estudio respalda esa idea.

Quizá los bebés y los niños son mantenidos más adentro desus hogares frente al televisor en los climas lluviosos y esode alguna forma genera cambios cerebrales, indicaron losautores.

O tal vez respiran más químicos perjudiciales mientras semantienen puertas adentro.

La deficiencia de vitamina D por exposición insuficiente alsol también sería un disparador, señalaron los investigadores.

"Finalmente, también existe la posibilidad de que lasprecipitaciones en sí estén más directamente involucradas" enel autismo, añadieron los autores. Quizá uno o más químicos dela parte superior de la atmósfera sean transportados a lasuperficie terrestre a través de la lluvia o la nieve.

Los CDC lanzaron un estudio a largo plazo para descubrirlas causas del autismo y otras condiciones infantiles.