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Investigación halla nuevos genes del cáncer de ovario

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Por Kate Kelland

Las mujeres que tienen una copia de ungen llamado RAD51D tienen una posibilidad entre 11 dedesarrollar cáncer de ovario, dijo un grupo de científicos quecalificó el hallazgo como el descubrimiento más significativosobre genes ligados a este tipo de cáncer en más de 10 años.

Se espera que en los próximos años estén disponibles laspruebas para identificar a quienes tienen más riesgo, segúnCancer Research UK, lo que podría llevar a algunas mujeres adecidir extirparse los ovarios en un intento de combatir laenfermedad.

Este descubrimiento debería acelerar también la búsqueda denuevos medicamentos.

Los experimentos en laboratorio sugieren que las célulascon mutaciones del RAD51D son sensibles a los inhibidores dePARP, un nuevo tipo de medicinas diseñadas para combatircánceres causados por mutaciones en dos genes del cáncer demamas y ovario, el BRCA1 y el BRCA2.

Varias farmacéuticas, entre ellas Abbott, Merck, Pfizer,Sanofi-Aventis y AstraZeneca, están desarrollando inhibidoresde PARP, que trabajan bloqueando los mecanismos reparadores delADN en las células cancerígenas, frenando el ciclo celular yllevando a la muerte de la célula.

Datos publicados en mayo mostraron que uno de ellos, elolaparib de AstraZeneca, pudo frenar la progresión del cáncerde ovario en un procedimiento clínico.

Para el último estudio, los investigadores del Instituto deInvestigación del Cáncer de Reino Unido compararon el ADN demujeres de 911 familias con cáncer de ovario y mama con el ADNde un grupo de control de más de 10.000 personas de unapoblación general.

Hallaron ocho mutaciones del RAD51D en mujeres con cáncer,frente a sólo una en el grupo de control.

"Las mujeres con una mutación en el gen RAD51D tienen unaposibilidad entre 11 de desarrollar cáncer de ovario", dijoNazneen Rahman, del Instituto de Investigación del Cáncer y elThe Royal Marsden de Londres, que dirigió el estudio y publicósus hallazgos en la publicación Nature Genetics.

El cáncer de ovario puede permanecer oculto durante muchotiempo y a menudo no se descubre hasta que su estado esavanzado.

Una cifra estimada en 230.000 mujeres en todo el mundo sondiagnosticadas con cáncer de ovario cada año. La mayoría no sondiagnosticadas antes de que el cáncer se haya extendido, yhasta el 70 por ciento de ellas mueren en los cinco añosposteriores.

Dada esta situación, según Rahman, las mujeres con lamutación genética pueden decidir que la mejor opción esdesprenderse de sus ovarios después de haber tenido hijos,particularmente si han visto que otros miembros de la familiahan muerto por la enfermedad.