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Investigación noruega cuestiona beneficios de las mamografías

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Por Gene Emery

El control para la detección del cáncerde pecho con mamografías es menos efectivo para prevenir lasmuertes por cáncer de lo que se cree, indicaron expertos, en unestudio que reactiva un debate feroz sobre el valor de esteprocedimiento.

Los investigadores dijeron que instar a mujeres de entre 50y 69 años a hacerse controles mamográficos de rutina yofrecerles atención de un equipo de expertos ayudó a reducir latasa de muerte por cáncer de mama un 10 por ciento.

Pero la tasa de muerte en mayores de 70 años -un grupo quetambién recibió mejor atención pero no fue instado a hacersemamografías- cayó un 8 por ciento, lo que indica que elprocedimiento con rayos X sólo generó un beneficio mínimo.

"Hay una reducción en la mortalidad, pero es menor de loque anticipamos", dijo en una entrevista telefónica la doctoraMette Kalager, del Hospital Universitario de Oslo, cuyo estudiofue publicado en New England Journal of Medicine.

Los científicos esperaban una reducción del 30 por ciento.

Según el estudio, los controles mamográficos sumarían unbeneficio de apenas el 2 por ciento a la reducción de lasmuertes por cáncer de pecho, escribió el doctor Gilbert Welch,de la Escuela de Medicina de Dartmouth en New Hampshire, en uncomentario en la revista.

Welch indicó que los nuevos resultados muestran que porcada 2.500 mujeres de 50 años que se realizan una mamografía,sólo una evitará morir por cáncer mamario, mientras que losmédicos dirán a unas 1.000 que vieron algo "sospechoso" en lasimágenes.

Alrededor de 500 de esas 1.000 mujeres serán sometidas auna biopsia, y entre cinco y 15 serán tratadas innecesariamentepor una condición que nunca llegaría a molestarlas, escribióWelch.

Este estudio reactiva el debate sobre la efectividad de lasmamografías de rutina, consideradas habitualmente una forma dedetectar un cáncer que causa la muerte de 519.000 personas poraño en todo el mundo.

En noviembre, nuevas guías estadounidenses recomendaron queel test se efectúe cada dos años en lugar de anualmente entrelas mujeres de 50 a 74 años, lo que generó críticas de muchosexpertos en cáncer de mama, grupos de defensa y legisladores deEstados Unidos.

Muchos críticos siguen argumentando que las mamografías sonun procedimiento valioso, que salva miles de vidas.