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Investigadores piden prohibir asbestos en todo el mundo

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Por Julie Steenhuysen

Un grupo internacional deinvestigadores renovó su pedido de prohibir mundialmente laminería y el uso de asbestos, una causa conocida del cáncer queconsideran insegura en todas sus formas.

Los expertos esperan ejercer presión contra el Gobiernocanadiense para que restrinja las exportaciones y deje debrindar apoyo financiero a las compañías que extraen y exportanel mineral, que en el pasado se usaba para hacer techos,aislamientos y otros materiales de construcción.

Pese a que los asbestos fueron prohibidos en 52 países, laproducción mundial anual sigue superando los 2 millones detoneladas métricas, lo que expone a alrededor de 125 millonesde personas a los minerales en el trabajo, dijeron losinvestigadores en la revista Environmental HealthPerspectives.

"Sabemos desde hace décadas que todas las formas deasbestos son carcinógenos humanos", dijo el doctor PhilipLandrigan, de la Escuela de Medicina Mount Sinai y director delCollegium Ramazzini, un grupo independiente de expertos ensalud ocupacional y ambiental que reclama la prohibición.

"Simplemente no es posible trabajar seguramente conasbestos, sobre todo en los países en vías de desarrollo, dondelos controles sociales son débiles", señaló Landrigan en unaentrevista telefónica.

A pesar de que amplios estudios en personas y animalesconfirmaron los efectos cancerígenos de los asbestos, afirmóque las ventas del mineral natural siguen siendo fuertes.

"Se está produciendo en un pequeño número de países,incluyendo Canadá y Rusia. Casi todo se usa en el tercermundo", dijo Landrigan.

Además de cáncer, la exposición a los asbestos causaasbestosis, una enfermedad progresiva y debilitante en lospulmones.

En Canadá, las compañías extraen asbestos crisolitos, quesegún la industria del sector pueden ser usados de forma segurabajo ciertos controles.

Pero en las naciones en desarrollo, los trabajadores amenudo tienen equipos y estándares de seguridad inadecuados.

"Esta es una tragedia humana que va a producir varios milesde cánceres innecesarios y muertes prematuras. La mayoría (...)entre las personas más vulnerables", dijo Landrigan.

Su grupo envió una carta al primer ministro de Quebec, JeanCharest, donde le pidió que no extendiera un préstamo de 58millones de dólares canadienses para apuntalar la minería deasbestos en su provincia.

La Sociedad Canadiense del Cáncer y varias agencias desalud pública se sumaron a la campaña esta semana.

Las instituciones estiman que, en todo el mundo, alrededorde 90.000 personas mueren por año de enfermedades relacionadasa la exposición a los asbestos en el trabajo.