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Investigadores suecos crean ilusión de intercambio de cuerpo

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Investigadores suecos usaroncircuitos cerrados de televisión para crear una ilusión ehicieron que voluntarios intercambiaran cuerpos de maneravirtual e incluso lograron que algunas mujeres creyeran queestaban en el cuerpo de un hombre y viceversa.

El experimento, reportado el martes en la publicación de laBiblioteca Pública de Ciencia PLoS ONE, muestra que es posiblemanipular la mente humana para crear la percepción de que setiene otro cuerpo, dijeron los investigadores suecos.

El estudio ayuda a explicar como entienden los humanos loslímites de sus propios cuerpos, reportaron Valeria Petkova yHenrik Ehrsson del Instituto Karolinska en Estocolmo.

Los expertos establecieron una serie de experimentosorientados a engañar a sus voluntarios, cada uno era unaextensión de la ilusión común en la que la gente puede llegar acreer que una mano de goma es suya.

Para la ilusión, la mano real del voluntario está oculta yes estrechada al mismo tiempo que la mano falsa visible. Eneste caso, el cerebro a menudo hace creer al voluntario que lamano de goma es suya.

Petkova y Ehrsson fueron más allá, usando una cámara decircuito cerrado para engañar a los voluntarios y hacerloscreer que un maniquí de goma era de hecho su propio cuerpo y,eventualmente, que otro ser humano lo era.

"Este efecto es tan sólido que, mientras se experimentaencontrarse en el cuerpo de otra persona, un participante puedeestar frente a su cuerpo biológico y darle la mano sin romperla ilusión", escribieron.

Los investigadores comenzaron con un maniquí de tamañoreal.

"Dos cámaras de televisión de circuito cerrado fueroncolocadas enfocando un maniquí masculino para que cada unagrabara eventos desde la posición correspondiente a uno de losojos del maniquí", escribieron los expertos.

"Unas pantallas conectadas a las cámaras fueron montadas enla cabeza de los participantes, y fueron conectadas de talmanera que las imágenes de las cámaras izquierda y derechafueron presentadas respectivamente en las pantallas izquierda yderecha, ofreciendo una imagen estereoscópica", agregaron.

"A los participantes se les pidió que inclinaran la cabezahacia abajo como si estuvieran mirando sus cuerpos. Por lotanto, los participantes vieron el cuerpo del maniquí dondeesperaban ver el suyo", indicó el estudio.

En medio de la ilusión, los expertos tocaron los cuerpos delos voluntarios al mismo tiempo que tocaban al maniquí.

"(...) era evidente que los participantes sintieron que elcuerpo del maniquí era el suyo", indicaron los investigadores.

Finalmente, los expertos intentaron un intercambio completoentre dos voluntarios y funcionó.

La ilusión sólo llegó hasta ese punto. Los investigadoresdijeron que no pudieron convencer a los voluntarios que estabandentro de una caja, por ejemplo.