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Japón enfrenta una limpieza de radiación cara y sin precedentes

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Por Yoko Kubota

Casi seis meses después de que la peorcrisis nuclear del mundo en 25 años ocurriera en la plantanuclear de Fukushima, Japón debe limpiar un zona radiactiva ypuede costarle miles de millones de dólares con muchas personassin poder volver a sus hogares en años, si es que vuelven.

La fusión de núcleos de combustible en la planta en marzo,causada por un gran terremoto y un tsunami, liberaron materialradiactivo al aire que se mezcló con lluvia y nieve y seextendió a decenas de pueblos, así como a tierras de labranza ybosques, principalmente en la costa nororiental de Honshu.

Tokio ha tardado en presentar un plan de rehabilitación,haciendo que algunos de los habitantes cercanos a la planta,expuestos a altos niveles de cesio radiactivo en sus casas y enla comida, hayan comenzado su propia limpieza en lugar deesperar a que el Gobierno actúe.

"Estaba preocupado por el efecto de la exposición a laradiación en los niños y sentí que tenía que hacer algo parareducir los niveles de radiación", dijo Hideaki Takita, de 37años y residente en la ciudad de Koriyama, unos 60 kilómetrosal oeste de la planta, que ha estado limpiando casas.

Takita y otros voluntarios dedican sus fines de semana aretirar capas de tierra en los campos, limpiar paredes yventanas y enterrar o almacenar los desperdicios radiactivos enlas esquinas de las propiedades, en un esfuerzo por reducir losniveles de radiación en el aire.

"Estamos intentando bajar los niveles para las familias quequieren pero no pueden evacuar, ya que podrían sentirse un pocomejor", señaló.

El Gobierno tiene previsto anunciar esta semana directricesde limpieza que incluirán la meta de reducir a la mitad ladosis de radiación en el aire en zonas residenciales en dosaños, según reportes de medios.

TAREA SOBRECOGEDORA

Aun así, la tarea que enfrenta Japón es sobrecogedora.

Es probable que el accidente en la planta de Fukushima,unos 240 kilómetros al noreste de Tokio, haya liberado cerca deun 15 por ciento de la radiación que llegó al aire en elaccidente de Chernóbil en 1986, según la Agencia de SeguridadNuclear e Industrial japonesa.

Pero eso sigue siendo más de siete veces superior que laradiación producida en 1979 por el accidente de Three MileIsland en Estados Unidos, e incluye cesio 137, que tiene unavida media de 30 años.

"La tecnología para desmantelar y limpiar plantas se haestudiado por algún tiempo, pero casi no tenemos experiencia endescontaminar materiales que se liberaron al medio ambiente",indicó Tetsuo Iguchi, profesor de la Universidad de Nagoya.

La zona a limpiar podría ser de entre 1.000 y 4.000kilómetros cuadrados, alrededor del 0,3 al 1 por ciento de lasuperficie terrestre total de Japón, y costaría varios billoneso más de 10 billones de yenes (130.000 millones de dólares), eldoble de lo que costó construir seis reactores nucleares en laplanta de Fukushima Daiichi, dicen algunos expertos.

Otro gran dolor de cabeza es dónde almacenar los residuosradiactivos, como la tierra y el agua generados en los trabajosde limpieza.

Es probable que los residuos radiactivos supongan decenasde millones de toneladas, y el Gobierno tiene previstoconstruir a largo plazo un vertedero subterráneo paraalmacenarlos, aunque no está claro dónde ni cuándo.

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