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Johnson & Johnson compra un 18 pct de biotecnológica Crucell

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Por Aaron Gray-Block

El grupo estadounidense de cuidado dela salud Johnson & Johnson adquirió una participación del 18por ciento en la biotecnológica holandesa Crucell por 302millones de euros (444 millones de dólares), como parte de unacuerdo de desarrollo de vacunas antigripales.

Los fabricantes de vacunas se han vuelto últimamenteblancos preferidos de adquisiciones, debido en particular a quelas grandes farmacéuticas necesitan asegurarse nuevos productoscuando se acerca el fin de la licencia de exclusividad de susmedicamentos exitosos.

Previamente, Crucell había estado negociando con laestadounidense Wyeth, pero las conversaciones se quebraron enenero, cuando Pfizer adquirió Wyeth.

Johnson & Johnson (J&J) y su rival menor Abbott ya son lasmás diversificadas entre las grandes farmacéuticas de EstadosUnidos y Europa, pero ambas siguen comprando más compañías yproductos, en su mayoría a precios rebajados debido a la crisiseconómica.

Crucell emitió 14,6 millones de nuevos títulos de Crucell aJ&J, que pagó un premio de alrededor de un 30 por ciento sobreel precio promedio de la acción en los últimos 35 días, o 20,63euros por papel.

Se estima que la transacción genere un efecto de diluciónde entre 2 y 4 centavos de dólar sobre las ganancias ajustadaspor acción de J&J en el 2009.

Crucell dijo que la colaboración se centrará en desarrollarun producto universal "flu-mAb" para atacar a todas las cepasde la gripe A. Eso incluye a las cepas H1N1, que causaninfluenzas estacionales y la actual pandemia gripal, junto conla cepa H5N1, o aviar.

Las compañías también acordaron otros pagos de regalías opor objetivo cumplido, basados en el éxito del desarrollo ycomercialización de los productos, pero Crucell declinó dar másdetalles.

"Un anticuerpo universal o vacuna que proteja contra unaamplia gama de cepas sería un avance importante en la ayuda(...) para controlar los brotes graves de epidemias ypandemias", dijo Paul Stoffels, jefe global de investigación ydesarrollo de productos farmacéuticos de J&J, en uncomunicado.

Las acciones de Crucell subían un 4 por ciento, a 16,585euros, a las 0750 GMT.

"Esta cooperación es un buen acuerdo para Crucell. Aunqueel medicamento aún está en una fase muy temprana, Crucell nohabría sido capaz de soportar las costosas pruebas clínicas deúltima fase por sí sola", dijo Ilja Zaanen, analista de SNSSecurities.

La sociedad también se enfocará en el desarrollo y lacomercialización de vacunas no-gripales para tratamiento yprevención de otras enfermedades infecciosas y no-infecciosas.

(1 dólar = 0,6810 euros)