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Juez de EEUU detiene imágenes de Nueva York contra cigarrillos

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Las señales de Nueva York contra elconsumo de tabaco que muestran dientes en mal estado, pulmonesenfermos y cerebros dañados violarían la libertad de expresiónde los vendedores de cigarrillos, dijo el miércoles un juezestadounidense, dando una victoria a las tabacaleras.

Philip Morris USA, Lorillard Tobacco Co y R.J. ReynoldsTobacco Co, además de otros dos grupos comerciales minoristas ydos tiendas, dijeron en una demanda presentada ante una cortegeneral de Manhattan que las señales violan los derechos de losvendedores.

Al colocar las horrorosas imágenes en los puntos de ventas,la ciudad está excediendo su mandato, dijo el juez, ya que sóloel gobierno federal tiene el derecho a imponer talescondiciones a la promoción de cigarrillos.

"Incluso los mercaderes del morbo tienen la proteccióncompleta de la ley, por el bien nuestro y el de ellos", dijo eljuez de distrito Jed Rakoff en su fallo.

Las tres señales, desarrolladas por el Departamento desalud de la ciudad y exigidas desde diciembre pasado, describengráficamente los efectos dañinos que fumar puede provocar alcuerpo. Ellos tienen un mensaje como "fumar provoca cariesdentales" e incluyen el número de una línea telefónica de ayudaque la ciudad dispuso para ayudar a dejar el hábito.

Luego de la demanda presentada en junio, la ciudad acordó detener momentáneamente la aplicación de la señales.

"Estamos decepcionados de que esta importante iniciativa desalud haya sido rechazada por la corte", dijo NicholasCiappetta, el abogado que manejó el caso a nombre de la ciudad,en un comunicado. "Estamos estudiando la decisión yconsiderando nuestras opciones legales", agregó.

El alcalde de la ciudad de Nueva York, Michael Bloomberg,ha hecho de la lucha contra el cigarrillo una cruzada personal.En el 2003, él llevó a prohibir el fumar en bares yrestaurantes, lo que fue recibido con gritos de protesta, peroque desde entonces se ha vuelto más aceptable.

En septiembre, anunció planes, que aún deben ser aprobados,para prohibir que se fue en parques, plazas, paseos peatonales,pasas de peatones y otros espacios públicos.

El gobierno de Estados Unidos exige a las compañías detabaco que impriman las "advertencias del médico general" sobrelos posibles riesgos a la salud en todas las cajas decigarrillos. El mes pasado, reguladores fiscales revelaron 36imágenes para las posibles etiquetas de advertencia queincluyen a fumadores muertos, un hombre que lanza una columnade humo a través de un agujero de su traqueotomía y una madrelanzando humo en la cara de un bebé.