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Kenia inicia nueva campaña de vacunación contra la neumonía

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Por Katy Migiro

Una nueva vacuna para proteger de laneumonía, la principal causa de muerte en niños menores de 5años, fue lanzada el lunes en Kenia, uno de los 19 países queintroducirá la inmunización en el 2011.

La enfermedad neumocócica, que puede causar neumonía,meningitis y sepsis provoca más de medio millón de muertesanuales, la mitad en chicos de menos de 5 años, según la AlianzaGAVI, que lanzó la campaña.

"El lanzamiento de hoy significa un paso gigante hacia elcontrol y la posible eliminación final de la neumonía de la fazde la Tierra", dijo la ministra de Salud Pública y Sanidad deKenia, Beth Mugo.

GAVI indicó que espera evitar 700.000 muertes para el 2015 através de la inmunización de 90 millones de niños con vacunasneumocócicas, pero la alianza también está enfrentando un déficitde 3.900 millones de dólares en fondos necesarios para llevar acabo los proyectos de vacunación de aquí al 2015.

Las vacunas están siendo producidas por los laboratoriosPfizer y GlaxoSmithKline como parte de un acuerdo financiadoparcialmente por Gran Bretaña, Italia, Canadá, Rusia, Noruega yla Fundación Bill & Melinda Gates, que invirtieron un total de1.500 millones de dólares.

En Kenia, cada año mueren 30.000 niños por neumonía. "Lamayoría de los chicos que tenemos como ambulatorios, la mayoríade los niños en las guardias tienen neumonía", dijo BeatriceMutai, pediatra del solicitado Hospital Mbagathi en Nairobi, queatiende a 380.000 residentes de barriadas pobres.

Un tercio de las camas del hospital, compartidas por hastacuatro niños pequeños a la vez, está ocupado por pacientes conneumonía.

Las madres acunan a sus hijos gravemente enfermos hacinadasen la enfermería, mientras catéteres y máscaras administranoxígeno de un tanque a los pulmones inflamados de sus pequeños.

La vacuna "va a hacer una gran diferencia porque la neumoníapara nosotros es la principal causa de morbilidad y mortalidad",dijo Mutai. "El 90 por ciento de esos niños que estamos viendoaquí no sufrirá de neumonía o de la meningitis que aparece comocomplicación", añadió la pediatra.