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La lactancia materna reduce las convulsiones en los niños

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Por Leigh Krietsch Boerner

Los bebés alimentados con lechematerna tienen menos convulsiones después de cumplir el primeraño de vida, según un estudio realizado en Dinamarca.

Y cuanto más dura la lactancia, mejor: bebés amamantados másde nueve meses sufrieron menos convulsiones que aquellosamamantados durante menos tiempo, publica Journal of Pediatrics.

Estudios previos ya habían identificado una relación entre lalactancia materna y el riesgo de que los niños desarrollarantrastornos mentales, como déficit de atención o esquizofrenia,explicó el doctor Michael Kramer, profesor de pediatría de laMcGill University en Canadá, quien no participó del estudio.

Pero esta es la primera vez que se indaga sobre una posiblerelación entre la epilepsia infantil y la lactancia materna.

Las convulsiones epilépticas suelen comenzar entre los 5 ylos 20 años de edad. Uno de cada 100 niños y adolescentes deEstados Unidos sufre dos o más convulsiones en la niñez, pero lamayoría supera el problema y no vuelve a sufrirlas.

El equipo analizó los hábitos alimentarios tempranos de casi70.000 niños que habían nacido en Dinamarca entre 1996 y el 2000;los siguió hasta el 2008, conversó con las madres y controlócuántos chicos habían tenido convulsiones a partir del primer añode vida.

Los niños alimentados con leche materna durante por lo menostres meses tenían una posibilidad en 135 de desarrollar epilepsiaal año de vida. Si la lactancia materna había durado por lo menosseis meses, aquella posibilidad se reducía a una en 150 o, si elamamantamiento se había prolongado por lo menos nueve meses, laposibilidad de desarrollar epilepsia era de una en 200.

En tanto, si un bebé había recibido lactancia maternaexclusiva (sin alimentos sólidos) durante cuatro meses, tenía unaposibilidad en 175 de tener convulsiones más adelante.

No se pudo contactar a los autores, de la Escuela de SaludPública de la Universidad de Aarhus, en Dinamarca, al cierre deesta nota.

Esta relación entre la epilepsia y la leche materna nosorprende, según la doctora Linda Friedman, profesora asociada deneurociencias del New York College of Osteopathic Medicine.

La leche materna contiene muchos nutrientes necesarios parael desarrollo normal del cerebro de los bebés, precisó Friedman."La mala nutrición durante el desarrollo puede causarconvulsiones", indicó.

Los resultados, agregó la experta, no necesariamente dicenque amamantar al bebé lo protegerá de la epilepsia; se necesitanmás estudios para analizar mejor esa relación.

La lactancia no es tan sencilla como muchos piensan, dijoKramer, pero la fórmula no tiene sus ventajas.

FUENTE: The Journal of Pediatrics, online 13 de enero del2011