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La lactancia mejora la capacidad pulmonar de los bebes: estudio

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Por Anne Harding

El ejercicio que hacen losbebés mientras toman el pecho sería uno de los beneficiosfundamentales de la lactancia, demostró un nuevo estudio.

El equipo dirigido por Ikechukwu U. Ogbuano, de laUniversity of South Carolina, en Columbia, halló que los niñosde 10 años que habían sido amamantados durante cuatro meses omás tenían una mayor capacidad pulmonar que aquellos que habíantomado el pecho durante menos tiempo o nunca.

Los niños que habían sido amamantados eran también máspropensos a exhalar el aire de sus pulmones más rápido.

Si bien el aumento de la velocidad de las exhalaciones pudoestar asociado con componentes beneficiosos de la lechematerna, "la capacidad pulmonar no puede explicarse a través defactores inmunes de la leche materna", dijo Ogbuano a ReutersHealth.

En cambio, argumentó el equipo, el esfuerzo que necesitanhacer los bebes mientras se los amamanta sería la explicaciónmás adecuada.

La lactancia protege a los bebes de las infeccionesrespiratorias, pero los estudios previos sobre si reduciría elriesgo de asma futuro obtuvieron resultados contradictorios,escribió el equipo en la revista Thorax.

Para investigar el tema, los expertos analizaron la funciónpulmonar en 1.033 niños de 10 años, nacidos en la Isla de Wighty estudiados desde el nacimiento.

La capacidad pulmonar promedio, medida según el volumen deaire que un niño puede exhalar forzadamente, fue 54 mililitrosmayor en los niños que habían sido amamantados durante por lomenos cuatro meses que en los chicos que nunca habían tomado elpecho.

El flujo pico de exhalación, o la máxima velocidad a la queel aire sale de los pulmones, fue 180,8 mililitros por segundomás rápido en esos niños.

La función pulmonar de los niños que habían sidoamamantados por poco tiempo no varió significativamente conrespecto de la función en aquellos que no habían sidoamamantados.

El equipo señaló que la presión que ejercen los bebés sobreel pecho antes de que la leche comience a salir es tres vecesmayor a la necesaria para tomar la mamadera.

Las sesiones de lactancia duraron unos 8 minutos,comparadas con los 4,4 minutos de alimentación con mamadera.

La lactancia entre cuatro y ocho veces por día "prepararíatambién a esos niños para tener una buena salud física de porvida", dijo Ogbuano.

Los resultados sugieren que eso no alcanzaría a los bebesalimentados con mamadera con leche materna extraídamecánicamente, dijo a Reuters Health el doctor WilfriedKarmaus, coautor del estudio.

"Estamos yendo en una mala dirección. Por eso es tanimportante considerar claramente qué está sucediendo", agregóel autor.

Karmaus señaló que en Canadá y Europa, las políticasgenerosas de licencia por maternidad permiten que muchasmujeres amamanten directamente a sus bebes durante varios mesessi así lo eligen, mientras que muchas madres en Estados Unidosdeben volver al trabajo después de unas pocas semanas delicencia por maternidad.

Prolongar la licencia en Estados Unidos "se pagaría solo entérminos de beneficios para la salud", como la disminución dela obesidad, sugirió el investigador al promover un análisiseconómico de esa cuestión.

FUENTE: Thorax, noviembre del 2008