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La larga exposición a pesticidas podría estar relacionada con la demencia

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La exposición a pesticidas durante largo tiempo podría estar relacionada con el desarrollo de demencia, según indica un estudio publicado "online" en la revista "Occupational and environmental medicine" del British Medical Journal (BMJ).

Los autores de la investigación fundamentan sus conclusiones en el examen de 614 trabajadores de viñedos del suroeste de Francia, a quienes hicieron un seguimiento de su capacidad intelectual durante dos periodos en seis años.

El objetivo del estudio era analizar el impacto de los pesticidas en las habilidades cognitivas de personas de entre 40 y 60 años que habían trabajado en el sector agrícola durante al menos 20.

Los niveles de exposición a los químicos se calcularon a partir de los calendarios de trabajo y se formaron diversas categorías, como "directamente expuestos" para la gente que se encargaba de aplicar el producto, "indirectamente expuestos" para los que trabajaban con las plantas tratadas o "posiblemente expuestos indirectamente" en el caso de trabajadores de oficinas o bodegas.

Los voluntarios que participaron en el estudio fueron examinados entre 1997 y 1998 y de nuevo entre 2001 y 2003.

En ambos casos tuvieron que rellenar un cuestionario y efectuar nueve pruebas neurológicas diseñadas para evaluar la memoria, las habilidades verbales y la capacidad de reacción.

Los investigadores trabajaron sobre la base de que uno de cada cinco voluntarios no había estado expuesto a pesticidas; más de la mitad había estado expuesto directamente y el resto lo había estado de forma indirecta.

Tras eliminar otros factores que podían incidir en un peor resultado en los tests realizados, como mayor edad, menor educación, alcoholismo o depresión, los expertos concluyeron que, en la mayoría de las nueve pruebas, los trabajadores más expuestos a pesticidas tenían más probabilidades de haber contestado mal en la segunda tanda, la de la década del 2000.

Estos empleados tenían además hasta cinco veces más probabilidades de haber obtenido una nota baja en las dos tandas de pruebas (en los 90 y 2000), y tenían dos veces más riesgo de obtener dos puntos menos en el mini-examen de estado mental (MMSE) que suele emplearse para evaluar si una persona tiene demencia.

Esta caída en el MMSE de ese grupo de trabajadores "es particularmente chocante dada la corta duración del seguimiento y la relativa juventud de los participantes", afirman en la revista los autores, quienes señalan que otros estudios ya habían indicado una relación entre la exposición a pesticidas y resultados pobres en esos tests.

Los investigadores constatan que "numerosos estudios han demostrado que un bajo rendimiento cognitivo está asociado a un mayor riesgo de demencia", y se preguntan si las personas que trabajan con pesticidas no tendrán un mayor riesgo de sufrir daños.