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Latidos del corazón podrían dar energía a marcapasos: estudio

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Por Michael Kahn

Los marcapasos y desfibriladores delfuturo podrían conseguir un impulso añadido gracias a unasorprendente fuente de energía: el corazón.

Un equipo británico dijo el lunes que su experimento, queemplea un microgenerador que funciona con los latidos delcorazón, produce cerca del 17 por ciento de la electricidad quenecesita un marcapasos para ponerse en marcha.

Esto significa que los marcapasos de nueva generaciónpodrían incluir esta tecnología y convertirse en dispositivosde mayor duración y con más funciones añadidas que ayuden a queel corazón funcione.

"Este ha sido un estudio para probar la teoría, y hemosdemostrado la teoría", dijo Paul Roberts, del Hospital de laUniversidad de Southampton, en el Reino Unido.

"Conseguir energía adicional puede ser la mayor innovaciónen los marcapasos y desfibriladores", remarcó.

El marcapasos envía impulsos eléctricos al corazón paraacelerar o ralentizar el ritmo cardiaco, mientras que undesfibrilador interno hace que el corazón normalice su ritmo siva demasiado rápido o muy despacio.

Estos dispositivos salvan vidas e incorporan tecnologíacada vez más sofisticada. Pero son muy pequeños, por lo que laúnica forma de introducir la energía necesaria para añadir másfunciones es aumentar el tamaño de la batería.

El problema es que aumentar el tamaño de los dispositivosimplantados bajo la piel los hace más incómodos y aparentementemenos atractivos de llevar, dijeron los investigadores.

Estos científicos, que presentaron sus descubrimientos a laAsociación Americana de Corazón reunida en Nueva Orleans,probaron un generador que ayuda al corazón a producir másenergía de la necesaria para el bombeo sanguíneo.

Los dispositivos utilizan dos válvulas y un microgeneradormontado en el cable del marcapasos o desfibrilador que conectael aparato con el corazón.

El cable llega hasta el final del ventrículo derecho y lasválvulas transmiten la energía a través de la presión de cadalatido del corazón al microgenerador, que la transforma enelectricidad para que la batería la utilice, explicaron losinvestigadores.