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Los lazos familiares juegan rol clave en la fibrilación atrial

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Por Julie Steenhuysen

Las personas que tienen un parientecercano con fibrilación atrial son un 40 por ciento más propensasa desarrollar la condición cardíaca, informaron investigadores deEstados Unidos.

El hallazgo fue aún más fuerte en las personas cuyosfamiliares desarrollaron el problema de arritmia a edad másjoven, antes de los 65 años.

"Hubo un riesgo tres veces mayor", dijo la doctora EmeliaBenjamin, de la Escuela de Medicina de la Boston University,quien trabajó en el estudio que se publicará en Journal of theAmerican Medical Association.

La investigación fue publicada antes en internet, para quecoincida con un encuentro de la Asociación Estadounidense delCorazón.

"Cuando las personas son más jóvenes y contraen (laenfermedad) muchas veces no tienen otros factores de riesgo",señaló Benjamin.

El hallazgo facilitaría la predicción de quiénesdesarrollarán fibrilación atrial (FA), una arritmia cardíaca queaumenta el riesgo de accidente cerebrovascular (ACV), indicó eldoctor Steven Lubitz, del Hospital General de Massachusettsdurante el encuentro.

Los médicos saben desde hace tiempo que la FA puede serhereditaria, pero se desconocía cuánto podía afectar esto lasposibilidades de una persona de padecer la condición.

Se trata de una dolencia por la cual el corazón late demanera irregular en la que las cámaras cardíacas superiores, oaurículas, se agitan en lugar de latir eficientemente, lo quegenera acumulación sanguínea.

Esto puede llevar a la formación de coágulos que se trasladenal cerebro y provoquen un ACV. Alrededor de un 15 por ciento delos ACV son causados por fibrilación atrial.

El estudio incluyó a más de 4.000 personas. Lubitz y suscolegas sospechaban que tener antecedentes familiares de FA seríaun buen vaticinador del riesgo de una persona.

Los participantes no tenían fibrilación atrial cuando comenzóla investigación y cada uno tenía al menos un pariente en elestudio.

El equipo halló que la FA ocurrió con casi un 40 por cientomás de frecuencia entre las personas que tenían un familiar conla condición que entre aquellas sin parientes con fibrilaciónatrial, a pesar de tener en cuenta otros factores de riesgo.

"Creo que es otra muestra de que saber la historia familiarpuede ser útil para evaluar el propio riesgo de variascondiciones", dijo Benjamin.