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Leucemia infantil, mayor cerca plantas nucleares Francia: estudio

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Por Muriel Boselli

La incidencia de la leucemia es eldoble de alta en los niños que viven cerca de centralesnucleares respecto de los que habitan en otras partes deFrancia, según un estudio realizado por expertos sanitarios y deseguridad nuclear franceses.

Pero el estudio, que se publicará pronto en el InternationalJournal of Cancer, no establece un vínculo causal entre esamayor incidencia de leucemia, una clase de cáncer de sangre, yvivir cerca de centrales nucleares.

Francia lleva 30 años utilizando energía nuclear y es elpaís que más depende de ella en el mundo, con un 75 por cientode su electricidad originada en 58 reactores.

El estudio, realizado por el organismo francés deinvestigación sanitaria INSERM, encontró que entre 2002 y 2007,se diagnosticó leucemia a 14 niños menores de 15 años que vivíanen un radio de 5 kilómetros en torno a 19 de las centrales delpaís.

La cifra es el doble que la del resto del país, donde seregistraron un total de 2.753 casos en el mismo periodo.

"Este es un resultado que ha sido comprobado de formaexhaustiva y que es estadísticamente significativo", indicóDominique Laurier, responsable del laboratorio de investigaciónepidemiológico en el organismo francés de investigación deseguridad nuclear (IRSN).

El INSERM ha realizado investigaciones similares con el IRSNdesde 1990, pero hasta ahora no había encontrado una incidenciamayor de leucemia en niños que viven cerca de centralesnucleares.

"Pero estamos trabajando con números que son muy pequeños ylos resultados tienen que analizarse con mucho cuidado", indicóLaurier, uno de los autores del estudio.

Laurier dijo que los hallazgos no indican diferencias deriesgo entre lugares situados cerca del mar o de ríos, ni enfunción de la potencia de la central.

El IRSN recomendó un estudio más exhaustivo de las causas delos casos de leucemia hallados cerca de centrales nucleares, yconfió en lograr colaboración internacional en la investigación.

"Es una enfermedad poco común y trabajar a una escala mayorpermitiría resultados más estables", dijo Laurier.

Un estudio británico realizado durante 35 años y publicadoel año pasado no encontró pruebas de que los niños que vivencerca de centrales nucleares tengan un riesgo mayor dedesarrollar leucemia.

La investigación, realizada por científicos del Comité deAspectos Médicos de Radiación en el Entorno (COMARE, por susigla en inglés) encontró sólo 20 casos de leucemia infantil a 5kilómetros de plantas nucleares entre 1969 y 2004.

Los científicos señalaron que la tasa era prácticamente lamisma que en zonas sin centrales.

Se han realizado estudios en todo el mundo sobre la relaciónentre el riesgo de cáncer infantil en la sangre y vivir cerca decentrales nucleares.

Un estudio alemán publicado en 2007 encontró un riesgosignificativamente mayor, pero el equipo de COMARE afirmó queprobablemente esos hallazgos se vieron afectados por un broteinexplicado de leucemia cerca de una central en Krummel, alnorte de Ale mania, que se produjo entre 1990 y 2005.

Excluyendo Krummel, las pruebas de un aumento del riesgo desufrir leucemia entre los niños que vivían cerca de lascentrales eran "extremadamente débiles," indicó el organismo.