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Lexapro ayudó a preservar función cerebral tras ACV: estudio

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El antidepresivo Lexapro podría ayudara proteger funciones clave del cerebro poco después de unaccidente cerebrovascular (ACV), dijeron investigadoresestadounidenses.

El equipo dijo que quienes tomaron Lexapro, o escilatopram,de Forest Laboratories Inc, luego de un ACV, recuperaron máscapacidades relacionadas al pensamiento, el aprendizaje y lamemoria, que otros que fueron sometidos a una terapia normalpara tratar la depresión o tomaron un placebo.

Los médicos usaron fármacos para disolver los coágulos,llamados trombolíticos, a las tres horas del comienzo de un ACVpara prevenir una discapacidad permanente.

Pero el estudio, conducido por un equipo de la Universityof Iowa, sugirió que dar a los pacientes un antidepresivo mesesdespués del episodio podría tener el beneficio extra depreservar la función cerebral.

"Hay un creciente interés en las terapias reconstituyentesque pueden ser usadas durante los meses posteriores a un ACV,el período en el que hallamos el mayor grado de recuperaciónespontánea de los déficit motriz y cognitivo", escribió elequipo del doctor Ricardo Jorge en Archives of GeneralPsychiatry.

No está claro el motivo por el cual Lexapro ayudó a lospacientes, pero los médicos señalaron que hay cada vez másevidencia de que los antidepresivos provocan cambios enestructuras cerebrales clave para la memoria y el pensamiento.

El fármaco pertenece a la clase de antidepresivos llamadainhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o ISRS.

Los investigadores dijeron que el estudio es el primero endemostrar que un ISRS puede mejorar la función cerebral luegode un ACV y por eso merece más desarrollo.

El equipo estudió los efectos del Lexapro en 129 pacientesque sufrieron un ACV.

Un tercio tomó de 5 a 10 miligramos diarios del medicamentoen los tres meses posteriores al episodio, otro tercio ingirióun placebo y el resto participó en un programa terapéuticocreado para tratar a los pacientes con depresión.

A los tres meses, el grupo que tomó Lexapro tuvo mejordesempeño en pruebas de rapidez mental, aprendizaje y funciónde la memoria, al igual que en test de memoria visual yverbal.

Estos pacientes fueron más capaces de completar susactividades diarias y el progreso fue independiente decualquier mejora en los síntomas de la depresión, reportó elequipo.

Los accidentes cerebrovasculares son la tercera causa demuerte en Estados Unidos después de las enfermedades cardíacasy el cáncer.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades(CDC por su sigla en inglés) dicen que los ACV causan 150.000muertes por año en el país y causan discapacidades permanentesa entre el 15 y el 30 por ciento de los sobrevivientes.