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Licencias laborales por salud mental indicarían riesgo de muerte

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Por Lynne Peeples

Un trastorno psiquiátrico losuficientemente grave como para impedirle trabajar a unapersona también aumentaría en ella el riesgo de cometersuicidio o de desarrollar enfermedad cardiovascular y algunoscánceres.

Una de cada dos personas en los países industrializadosdesarrollará un trastorno mental en algún momento de su vida.

"Nuestra hipótesis es que las personas que necesitan unalicencia laboral por enfermedad por motivos psiquiátricospadecen los síntomas mentales más graves", dijo a ReutersHealth la doctora Maria Melchior, del Hospital Paul-Brousse enVillejuif, Francia.

El equipo de Melchior analizó una base de datos coninformación de 19.962 trabajadores de Francia; se concentró enel ausentismo por enfermedad, ya sea por motivos psiquiátricoso físicos, entre 1990 y 1992. Luego, asoció esos datos con losdatos de la mortalidad registrada entre 1993 y el 2008.

Durante los primeros tres años, 1.294 (el 7 por ciento)trabajadores presentaron por lo menos una licencia laboral porenfermedad de más de siete días y por algún trastorno mental. Yen los 16 años siguientes murieron en total 1.144 trabajadores,publicó el equipo en American Journal of Epidemiology.

Tras considerar los factores de riesgo, como la edad yotras licencias por enfermedad, los trabajadores que no habíanido a trabajar por motivos psiquiátricos tenían mucho másriesgo de morir que los empleados sin licencia laboral porenfermedad: seis veces más por suicidio, casi el doble porenfermedad cardiovascular y más de 1,5 veces por cánceresasociados con el tabaquismo.

"No esperábamos niveles tan altos de una relación entreambos factores", dijo la autora.

El equipo considera que existen varias explicacionesposibles, incluidas las conductas poco saludables que suelenacompañar a las enfermedades mentales, como el tabaquismo y lamala alimentación.

También podrían influir el aislamiento social y lasmanifestaciones físicas del estrés: por ejemplo, la depresión yotros trastornos psiquiátricos alterarían la frecuenciacardíaca y aumentarían las respuestas inflamatorias del sistemainmune.

Arnstein Mykletun, del Instituto de Salud Pública deNoruega, en Oslo, y que no participó del estudio, observó queel aumento del riesgo de morir fue similar en los trabajadorescon licencias laborales por causas psiquiátricas y por causasno psiquiátricas.

La tasa de mortalidad general fue 1,7 veces más alta entrelos trabajadores con problemas mentales graves y 1,3 veces másalta entre los empleados con problemas no psiquiátricos conlicencias laborales, que entre los trabajadores sin licenciaslaborales.

Para Mykletun, estos resultados indicarían que la ausencialaboral por enfermedad en general eleva la mortalidad.

En otras palabras, los datos dejarían en evidencia que laenfermedad mental grave es tan debilitante como la enfermedadfísica y con los mismos efectos de largo plazo en lasupervivencia de los trabajadores.

FUENTE: American Journal of Epidemiology, online 23 deagosto del 2010