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Licencias maternas pagas más prolongadas promueven la lactancia

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Por Anne Harding

Otorgarles a las embarazadasuna licencia por maternidad paga, y más prolongada, lasimpulsaría a no suspender la lactancia, reveló un estudiopublicado en la revista Pediatrics.

"Para la lactancia, el período más importante parecería serel de la licencia posparto", dijo a Reuters Health la doctoraSylvia Guendelman, de la University of California, en Berkeley,que dirigió la investigación.

La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda lalactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses devida del bebé.

Pero en el 2002, mientras que el 72 por ciento de lasnuevas madres en Estados Unidos comenzaban a amamantar a sushijos, apenas el 35 por ciento siguió haciéndolo cuando su bebétenía 6 meses de vida.

Para conocer cómo la generación de estrés laboral y elperíodo de licencia por maternidad pueden influir en lacontinuidad de la lactancia materna, el equipo de Guendelmanentrevistó a 770 mujeres en California que habían trabajado atiempo completo antes del parto.

California es uno de los cinco estados que le otorgan a lasembarazadas 12 semanas pagas de licencia por maternidad y seissemanas adicionales "para fortalecer el apego con el bebé".

El 82 por ciento de las mujeres amamantó a su bebé; el 65por ciento de ellas lo seguía haciendo cuando el equipo lasentrevistó.

El 68 por ciento de las mujeres había regresado al trabajoal momento de la entrevista y la mitad de ellas seguíaamamantando a su bebé.

El equipo observó que el factor protector más sólido de lacontinuidad de la lactancia materna fue si ella regresaba o noa trabajar durante las seis semanas posteriores al parto; lasque así lo hicieron eran 3,4 veces más propensas a suspender lalactancia materna que quienes tomaban licencias más largas.

El riesgo de no continuar la lactancia materna era más deldoble entre las mujeres que se reintegraban al trabajo entrelas seis y las 12 semanas posteriores al parto, comparadas conlas mujeres que seguían sin trabajar.

Las mujeres que eran gerentes, que tenían horarios detrabajo flexibles y que tenían una mayor autonomía laboral eranmás propensas a amamantar a sus bebés y a hacerlo por mástiempo.

Aunque Estados Unidos le exige a los empleadores con 50trabajadores o más proporcionar 12 semanas de licencia pormaternidad sin goce de sueldo con el puesto de trabajoasegurado, el equipo de Guendelman señala que "muchastrabajadoras menos adineradas no se toman la licencia porquepierden su ingreso, no tienen cobertura del seguro o desconocenque pueden hacerlo, y eso puede ser muy estresante".

Los resultados, agregaron, sugieren que "establecer laspolíticas de licencia por maternidad sin promocionar su uso nihacerlas económicamente posibles no resulta suficiente comopara lograr la continuidad de la lactancia materna".

Recientemente, Canadá extendió de seis meses a un año lalicencia por maternidad paga, comentó Guendelman.

"Estudios realizados en Canadá sobre esa políticademuestran que la lactancia materna aumenta un tercio de mespor cada mes adicional que la mujer no trabaja", dijo laautora.

FUENTE: Pediatrics, enero del 2009