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Líderes del Senado trabajan contrarreloj para evitar "abismo fiscal" en 2013

Si el Senado no logra un acuerdo, aumentarían los impuestos a la renta, las ganancias de capital, dividendos y patrimonio. Además, la mayoría de las agencias federales, incluyendo el Pentágono, afrontarían masivos rec

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Los principales líderes del Senado de EEUU trabajan hoy a puerta cerrada y contrarreloj para evitar el temido 'abismo fiscal' a partir del martes próximo, con el objetivo de lograr una prórroga de los recortes tributarios para la clase media. Tanto el líder de la mayoría demócrata del Senado, Harry Reid, como el de la minoría republicana, Mitch McConnell, mantienen reuniones a puerta cerrada para lograr un pacto bipartidista que evite una subida de impuestos para la mayoría de los estadounidenses en 2013, y además extienda los beneficios de desempleo.

En su discurso de los sábados, el presidente Barack Obama reiteró hoy que ha ofrecido al Congreso un plan 'equilibrado' para el crecimiento económico y la reducción del déficit, y pidió que ambos partidos hagan lo posible para evitar el 'abismo fiscal'. 'Los líderes del Congreso trabajan en una solución para prevenir esta subida de impuestos para la clase media, y creo que podemos lograr un acuerdo que sea aprobado en ambas cámaras del Congreso a tiempo', dijo Obama, quien el viernes se reunió con los principales líderes demócratas y republicanos del Congreso sin pactar un acuerdo.

'Simplemente no podemos permitir una herida política autoinfligida a nuestra economía. La economía está creciendo, pero para que eso continúe la gente en Washington tiene que hacer su trabajo', subrayó Obama, al instar al Congreso a que cumpla con sus obligaciones para proteger a la clase media. Obama aparecerá mañana en el programa 'Meet the Press', de la cadena televisiva NBC, su segunda entrevista en ese programa desde 2009, para hablar del estado actual de las negociaciones fiscales, y otros retos que afronta el país, indicó hoy la Casa Blanca.

Por su parte, el senador republicano Roy Blunt dijo hoy en un discurso paralelo que 'todavía podemos evitar caer en el abismo fiscal', pero que la pelota está en el techo de los demócratas para formular un acuerdo que logre el apoyo de la oposición. Fuentes legislativas confirmaron que Reid y McConnell, y sus asesores, prevén trabajar todo el fin de semana, con la idea de presentar un acuerdo y someterlo a votación 'tan pronto como mañana por la tarde'.

Si el Senado no logra un acuerdo, aumentarían los impuestos a la renta, las ganancias de capital, dividendos y patrimonio, a los niveles de finales de la década de 1990. Además, la mayoría de las agencias federales, incluyendo el Pentágono, afrontarían masivos recortes al gasto público.

Las negociaciones se llevan a cabo bajo una tormenta de nieve en Washington y con un Capitolio repleto de turistas, los mismos que serían golpeados con un promedio de 2.200 dólares en impuestos adicionales en 2013. Acusados de intransigencia, ambos partidos reconocen que el 'abismo fiscal' crearía incertidumbre en la recuperación económica de EEUU y tendría un efecto inmediato en los mercados bursátiles.

Sin embargo, en medio de fisuras ideológicas, no se ponen de acuerdo sobre el alcance del acuerdo: los demócratas quieren mantener los recortes impositivos para ingresos de hasta 250.000 dólares anuales, mientras que los republicanos insisten en que éstos se mantengan para todos, incluyendo los más ricos.

Acorralado por los periodistas sobre un posible acuerdo, a su llegada al Capitolio esta tarde, McConnell respondió con una sonrisa: 'así lo espero'. Un escenario posible es que los republicanos insistan en prorrogar los recortes tributarios para ingresos de hasta 400.000 dólares, según fuentes allegadas al proceso. La semana pasada, el presidente de la Cámara Baja, el republicano John Boehner, no consiguió el apoyo necesario de sus correligionarios para un plan que permitiese una subida de impuestos incluso solo para los millonarios.

Por órdenes de Obama, si no se logra un acuerdo, Reid sometería a votación un plan el lunes próximo que prorroga los recortes tributarios para ingresos de hasta 250.000 dólares, extiende los subsidios de desempleo, y establece las bases para negociar una mayor reducción del déficit en la 113 sesión legislativa a partir de enero.