Publicado: 10.12.2013 10:08 |Actualizado: 10.12.2013 10:08

Los límites de contaminación de la UE pueden resultar mortales

Un estudio publicado en 'The Lancet' revela que por cada 5 microgramos de partículas adicionales el riesgo por muerte natural se eleva un 7%.

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Los límites de contaminación ambiental permitidos por la Unión Europea (UE) pueden ser insuficientes para proteger la salud y evitar muertes prematuras, según un estudio publicado en la revista The Lancet que analiza las partículas en suspensión PM 2,5, las que están consideradas como las más perjudiciales para la salud.

De acuerdo con la investigación, el límite europeo para una atmósfera saludable -una media de 25 microgramos de partículas por metro cúbico- es demasiado amplio para evitar la exposición de los ciudadanos a partículas perjudiciales procedentes del tráfico o el humo en zonas industriales. 

Los investigadores -encabezados por Rob Beelen, de la Universidad de Utrecht, en Holanda- calcularon que por cada cinco microgramos por metro cúbico de partículas adicionales de exposición al año el riesgo de morir por causas naturales aumenta un 7 %. "Esa diferencia de cinco microgramos se encuentra entre un lugar en una carretera transitada y otro en una zona no influida por el tráfico", explica Beelen.

"Nuestros hallazgos demuestran que hay efectos adversos para la salud incluso en concentraciones por debajo del valor límite medio anual para la calidad del aire de la UE, de 25 microgramos por metro cúbico", advierte.

Por cada 5 microgramos adicionales, el riesgo de morir se eleva un 7%

Beelen cree que sería recomendable aplicar los límites propuestos por la Organización Mundial de la Salud (OMS), cuyo umbral máximo para la calidad del aire es de 10 microgramos de partículas por metro cúbico, y señala que "se conseguirían significativos beneficios para la salud si se aspirara a ese objetivo".

Para llegar a estas conclusiones, los científicos analizaron datos obtenidos de veintidós estudios entre 367.251 personas. Vincularon datos medios anuales de concentraciones nocivas en la atmósfera con zonas geográficas concretas para calcular el grado de exposición a la contaminación. Se tuvieron en cuenta, entre otras cosas, la densidad del tráfico en la calle más cercana y todo el tráfico existente en carreteras a 100 metros a la redonda de los domicilios.

El límite legal de la UE es de 25 microgramos. La OMS recomienda no superar los 10

De los participantes, 29.076 murieron por causas naturales durante un periodo de seguimiento de 13,9 años. Los científicos concluyeron que la exposición a largo plazo a partículas finas con un diámetro de menos de 2,5 micrometros (PM2,5) supone un grave riesgo para la salud, incluso en concentraciones muy inferiores a las permitidas por la Unión Europea. 

La asociación entre una exposición prolongada a PM2,5 y la muerte prematura se mantenía incluso tras tener en cuenta otros factores como el tabaco, el estatus socioeconómico, la actividad física, la educación y el índice de masa corporal, según los autores. 

Los investigadores constataron, por otra parte, que esas partículas se asociaban más a una mortalidad excesiva en el caso de los hombres que de las mujeres. 

2013 es, precisamente, el año de la Calidad del Aire en la Unión Europea, donde está prevista una revisión de la Directiva 2008/50/CE, que establece límites a cumplir por los Estados miembros. Tanto la Agencia Europea de Medio Ambiente, como los grupos ecologistas y ciudadanos comunitarios han reclamado que Bruselas adapte sus límites a los de la Organización Mundial de la Salud, que en la mayoría de casos son más exigentes.