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Lubanga se declara "no culpable" en el juicio por reclutar niños soldados

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El líder rebelde congolés Thomas Lubanga se declaró hoy en la Corte Penal Internacional (CPI), a través de sus abogados, "no culpable" de reclutar niños soldados en la República Democrática de Congo (RDC).

La CPI inició hoy el primer juicio de su historia, en el que Lubanga está acusado de alistar a niños menores de 15 años en sus milicias de la Unión de Patriotas Congoleses (UPC).

Este crimen de guerra se produjo presuntamente entre 2002 y 2003 en la localidad de Ituri (noreste del país). Lubanga está acusado de escoger niños para sus filas por su vulnerabilidad y fácil seguimiento de órdenes.

El fiscal de la CPI Luis Moreno Ocampo dijo en la corte que "este juicio trata de uno de los más horrendos crímenes. Crímenes contra niños" que "sistemáticamente" eran reclutados para matar.

"Esos niños no pueden olvidar el terror que sintieron, el dolor de sus víctimas, el sonido de las armas, que violaron y fueron violados", indicó.

El juicio a Lubanga, de 48 años, tenía que haber empezado el pasado mes de junio de 2008, pero debió de aplazarse porque los jueces querían asegurarse de que el proceso fuera justo.

Los magistrados constataron que los fiscales habían mantenido como confidenciales una serie de documentos que contenían posible información exculpatoria para el acusado, por lo que exigieron a la fiscalía que los mostrase a las partes implicadas en el juicio.

La CPI permite, por primera vez en la historia de la justicia internacional, la participación plena de las víctimas en los procesos.

En este caso, un total de 93 víctimas estarán representadas por ocho abogados, que hablarán en su nombre durante el juicio.

La fiscalía presentará 1.671 documentos y vídeos en los que se podrá ver a Lubanga entrenando a los niños reclutados para la guerra.

Además los fiscales llamarán a declarar a 34 testigos, entre ellos ex niños soldados y tres expertos en el conflicto africano.