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Madoff se declara culpable de fraude ante el tribunal

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Bernard Madoff se declaró culpable el jueves ante un tribunal de Nueva York de orquestar el mayor fraude en la historia de Wall Street y ahora podría ser condenado a una pena máxima de 150 años de prisión.

El juez prevé dar a conocer la sentencia el 16 de junio.

"No puedo expresar adecuadamente cuanto siento lo que he hecho", declaró Madoff, de 70 años, al declararse culpable de los 11 cargos criminales que se le imputan.

El ex presidente del mercado Nasdaq, describió cómo llevó a cabo durante años un esquema "Ponzi" o de pirámide financiera y pidió perdón por sus delitos. El financiero declaró que sabía desde el principio que era "un delito y estaba mal" y esperaba poder acabar pronto con ello.

"Estoy consternado ya que he dañado profundamente a mucha, mucha gente", sostuvo.

Las víctimas del esquema, que depositaron en su fondo hasta 65.000 millones de dólares a lo largo de dos décadas hasta que explotó la crisis financiera de 2008, fueron invitadas a intervenir después de la declaración del acusado.

Madoff admitió haber cometido los delitos de fraude con valores, fraude en asesorías de inversión, fraude con cartas, fraude con telegramas, tres cargos de blanqueo de dinero, falso testimonio, perjurio, falsos documentos a la Comisión de Valores, y robo de un plan de beneficios de empleados.

Entre sus inversores había fondos de cobertura, bancos, instituciones de caridad, pequeños y grandes inversores individuales en Norte y Sudamérica y Europa.

Algunas cadenas de televisión, que emitían en directo, siguieron al coche de Madoff desde un helicóptero desde que salió de su lujoso apartamento, donde permanecía bajo arresto domiciliario.

La histeria de los medios por el caso Madoff ha aumentado tras convertirse en una de las personas más vilipendiadas en Estados Unidos, un símbolo de la crisis financiera.

REEMBOLSO EN SUIZA

Por otra parte, el banco suizo Union Bancaire Privee (UBP) ofreció reembolsar a sus clientes afectados por Madoff en un 50 por ciento del coste original, esperando reconstruir la confianza tras verse fuertemente golpeado en el escándalo.

Bajo los términos de la oferta, UBP dijo que cancelará cada año un quinto del precio ofrecido más un dos por ciento adicional en intereses en el transcurso de cinco años.