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Las madres estresadas criarían hijos obesos: estudio en EEUU

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Por Michael Conlon

Millones de niños pobres de EstadosUnidos estarían engordando antes de los 10 años porque susmadres están estresadas y los jóvenes buscarían una vía deescape en la comida poco saludable, indicaron el martesinvestigadores.

El estrés está arraigado entre los pobres, fundamentalmentedebido a los problemas de dinero, la carga laboral, la malacobertura de salud y otros factores, señaló Craig Gundersen, dela University of Illinois, quien dirigió el estudio.

"Las personas comen en respuesta a la sensación de estrés",dijo el autor en una entrevista telefónica, y en este caso losniños estarían comiendo más como respuesta a los problemas enel hogar relacionados con el estrés.

Los hallazgos muestran que existe la necesidad de una redsocial firme de contención para las familias pobres, que brindeprotección para este tipo de inconvenientes, una mejoreducación financiera para ayudar a los pobres a manejar mejorel dinero y una cobertura adecuada de salud, añadió Gundersen.

El equipo de Gundersen, de la Iowa State University y laMichigan State University, observó los datos de 841 niños defamilias que vivían por debajo de la línea de la pobreza yhabían participado de un sondeo del Gobierno sobre nutriciónrealizado entre 1999 y el 2002.

"Hallamos que el estrés acumulado experimentado por lamadre del niño es un determinante importante del sobrepesoinfantil", informó el equipo en un estudio publicado en laedición de septiembre de la revista Pediatrics.

Los chicos que vivían en hogares con mucho estrés y dondehabía suficiente alimento eran más propensos a padecersobrepeso u obesidad que aquellos que vivían en ambientesestresantes pero donde la comida escaseaba, añadieron losautores.

Esto se deberían a que si bien en ambos casos se padecíanambientes con estrés, el primer grupo contaba con alimentos enlos cuales encontrar refugio.

"Los niños en familias con la comida asegurada tendríanmayor posibilidad de consumir 'alimentos confortables', quesuelen ser poco saludables, como respuesta a (el estrés) queexperimentan", escribieron los investigadores.

Dado que la mayoría de los chicos estadounidenses no viveen zonas donde los alimentos escaseen, los resultados sobre lainfluencia del estrés materno "serían un importante factor deriesgo para los niños que son obesos o tienen sobrepeso enEstados Unidos", concluyó el equipo.

"Nuestros hallazgos son particularmente relevantes para losniños de entre 3 y 10 años", señalaron los expertos, dado quelos chicos de mayor edad pueden hallar alivio fuera del hogar,en los amigos o el trabajo.

Alrededor del 17 por ciento de los niños estadounidenses deentre 2 y 19 años son obesos y otro 16 por ciento padecesobrepeso.

"Varias madres en este estudio sufrían al menos un síntomade depresión y ansiedad. Brindar a estas mujeres atención yasesoramiento médico relevante, aliviaría los síntomas ytendría el beneficio indirecto de disminuir el sobrepesoinfantil", finalizaron los autores.