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Madres mayores pueden pagar hasta 5 veces más por bebés in vitro

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Las mujeres mayores pueden pagar hastacinco veces más que las más jóvenes para lograr un embarazoexitoso mediante la fertilización in vitro (FIV), de acuerdo aun estudio australiano.

Investigadores de la University of Sydney se dispusieron aexaminar el crecimiento de la FIV y otras técnicas dereproducción asistida, en medio del debate en torno a si elGobierno debería subsidiar estos tratamientos.

El equipo halló que el costo por nacimiento vivo mediantela técnica FIV aumenta con la edad materna y el número detratamientos, aunque el primer factor tiene un efecto mayor.

El precio por bebé varió de 27.373 a 31.986 dólaresaustralianos (24.310 a 28.407 dólares) para mujeres de entre 30y 33 años en su primer y tercer tratamiento, comparado con130.951 a 187.515 dólares australianos (116.300 a 165.605dólares) para las mujeres de entre 42 y 45 años en su primer ysegundo intento con FIV.

"Esta evidencia podría ayudar a los tomadores de decisionesa apuntar al uso de los servicios FIV sujetos a la voluntad dela sociedad de pagar por nacimientos vivos y al concepto deequidad", dijo la investigadora Alison Griffiths en uncomunicado.

El estudio, financiado por el Gobierno y publicado en larevista Human Reproduction, halló que entre el 2002 y el 2003hubo un incremento del 16 por ciento en el uso de tecnologíasde reproducción asistida en Australia, en comparación con un 13por ciento en Europa y un 6,5 por ciento en Estados Unidos.

El doctor experto en FIV Edmond Confino, de la Escuela deMedicina Feinberg de la Northwestern University, dijo que elestudio australiano confirmó otras investigaciones de losúltimos 20 años, en particular, la idea de que el costo decrear un bebé con FIV aumenta con la edad de la madre.

Pero también expresó su preocupación de que los estudiosque enfatizan los pobres resultados de la técnica FIV en lasmujeres mayores generen discriminación y lleven a los políticosa imponer límites a la edad para recibir asistencia delGobierno u otros entes para la reproducción asistida.

"En otras palabras, dirán que no es económico brindarcobertura en FIV si tienes, por ejemplo, 38 años o más, porqueesa es la edad en que se torna muy caro", dijo Confino aReuters Health.

Pero Griffiths dijo en Australia que sólo el 9 por cientode las mujeres que comenzaron con FIV en el 2002 tenían entre42 y 45 años, "lo que significa que el impacto financiero totalde la FIV en este grupo etario sería sustancialmente menor queel de las mujeres más jóvenes".