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Madres que toman ácido fólico y hierro tienen hijos más listos

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Por Julie Steenhuysen

Los niños de Nepal cuyas madresrecibieron suplementos de hierro y ácido fólico en el embarazoresultaron más inteligentes, más organizados y con mejoreshabilidades motrices que los hijos de mamás que no tomaron esoscompuestos, indicaron investigadores de Estados Unidos.

Los expertos dijeron que asegurar a las mujeres embarazadaseste cuidado prenatal básico podría tener un gran impacto en elfuturo educativo de los niños que viven en las comunidadespobres, donde la deficiencia de hierro es común.

"El hierro es esencial para el desarrollo del sistemanervioso central", dijo Parul Christian, experta en saludinternacional de la Johns Hopkins University, cuyo estudio fuepublicado en Journal of the American Medical Association.

La deficiencia de hierro es el trastorno nutricional máscomún y extendido en el mundo, con 2.000 millones de afectados,según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Cuando se sufre a edad temprana, esta deficiencia puedeinterferir con el desarrollo nervioso, bioquímico y metabólico,afectando la capacidad intelectual y la motricidad fina.

El equipo de Christian estudió a 676 niños en edad escolarcuyas madres habían participado en un ensayo clínico en el cual aalgunas se les brindaron suplementos de hierro y ácido fólico yotros nutrientes durante la gestación.

Alrededor del 80 por ciento de los niños -de 7 a 9 años-fueron inscriptos en escuelas.

"Tuvimos la oportunidad de seguir a los hijos de las mujeresque habían participado en un ensayo al azar sobre el uso dehierro, ácido fólico y otros nutrientes para evaluar la funciónneurocognitiva y los resultados", señaló Christian en unaentrevista telefónica.

"Lo que demostramos es que la suplementación con hierro yácido fólico prenatal tiene un impacto importante sobre el nivelintelectual y la habilidad motriz y escolar de los hijos, lo quees un hallazgo muy emocionante", añadió la especialista.

La suplementación tuvo efecto sobre una serie de funciones,incluida la intelectual, la ejecutiva y la motricidad fina,factores que podrían tener impacto sobre el éxito académicoposterior de un niño, explicó la investigadora.

Christian indicó que muchos chicos de comunidades pobres sebeneficiarían con la existencia de mejores programas prenatalesque incluyan estos suplementos nutricionales de bajo costo.

"Estos resultados hablan a una gran cantidad de personas queresiden en esa parte del mundo. Las deficiencias de hierro yácido fólico son muy comunes", añadió.

La OMS estima que en los países en desarrollo, una de cadados embarazadas padece anemia y alrededor de un 40 por ciento delos niños preescolares también sufren esa deficiencia.

El estudio fue financiado por los Institutos Nacionales deSalud de Estados Unidos y la Fundación Bill & Melinda Gates.