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Magic, Nuggets y Jazz muestran su poder; Durant y Thunder marchan imparables

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Nueva demostración de poder fue la que dieron los Magic de Orlando y los Nuggets de Denver al ser los grandes triunfadores de la jornada de la NBA después de ganar a los Cavaliers de Cleveland y los Celtics de Boston, en los respectivos duelos de líderes de división.

Los Jazz de Utah protagonizaron la gran remontada de la jornada y una vez más el alero Kevin Durant fue la figura individual al superar la barrera de los 25 puntos y dejar los Thunder de Oklahoma City con el noveno triunfo seguido, la mejor racha actual en la NBA.

El traspaso del alero Antawn Jamison ha coincidido con la peor racha de juego de los Cavaliers que vieron como ante los Magic fueron superados 101-95 y perdieron el tercer partido consecutivo.

La racha es la peor que han tenido los Cavaliers en dos años después de haber llegado al descanso del Fin de Semana de las Estrellas con la mejor racha de la liga de 13 triunfos seguidos.

Jamison, traspasado por los Wizards de Washington, siguió sin ser factor ganador para los Cavaliers que vieron como el pívot Dwight Howard surgió una vez más al frente del juego de ataque y defensivo de los Magic para ganarles el duelo a las estrellas LeBron James y Shaquille O'Neal, que esta vez no fue "Superman".

Howard con un doble-doble de 22 puntos (8-13 tiros de campo), 16 rebotes, cuatro tapones, dos asistencias y una recuperación tuvo más poder que O'Neal, 20 tantos, que comenzó con ocho aciertos consecutivos a canasta, pero al final no fue factor ganador.

De nuevo James fue el líder de los Cavaliers al conseguir 33 puntos con nueve rebotes, pero tuvo cinco perdidas de balón y nunca surgió en los momentos decisivos del cuarto periodo.

Un nuevo duelo de equipos líderes de división de la Conferencia Oeste y Este con triunfo claro para los Nuggets que se impusieron 114-105 a los Celtics de Boston.

El trabajo y aportación del base Chauncey Billups con 26 puntos, siete asistencias y cuatro rebotes volvió a ser decisivo para que los Nuggets evitasen perder dos partidos consecutivos por primera vez desde el pasado diciembre.

Con su triunfo los Nuggets (36-20) se afianzan como líderes en la División Noroeste, con sólo un juego de ventaja sobre los Jazz, segundos clasificados, que ganaron en la prórroga 89-93 a los Trail Blazers de Portland.

Los Nuggets, que lograron el sexto triunfo en los últimos 10 partidos, tuvieron a su alero estelar Carmelo Anthony con 23 puntos en 43 minutos de juego, y ocho asistencias, la mejor marca en lo que va de temporada y empató la de profesional.

Anthony superó la barrera de los 12.000 puntos con su primera canasta que anotó cuando se llevaban disputados 3:41 minutos del partido para quedarse en la actualidad con 12.022 tantos y ser el tercer máximo encestador en la historia de los Nuggets.

Los Celtics (35-19) con el escolta Ray Allen que aportó 25 puntos vieron rota su racha de tres victorias consecutivas, pero siguen liderando la División Atlántico, con 4,5 juegos de ventaja sobre los Raptors de Toronto, que tuvieron jornada de descanso.

El alero Carlos Boozer con 22 puntos y 23 rebotes, su mejor marca como profesional, se erigió en la gran figura que hizo posible la remontada de 25 puntos para que los Jazz (32-26) lograsen el cuarto triunfo consecutivo y el noveno en los últimos 10 disputados.

El base Deron Williams también aportó un doble-doble de 18 puntos con 12 asistencias para ayudar a los Jazz a conseguir barrer la serie de 4-0 esta temporada ante los Trail Blazers, tercera vez en la historia del equipo, pero la primera desde la del 2005.

Durant consiguió 32 puntos para ampliar su racha a 28 partidos consecutivos encestando al menos 25 tantos, y guió a los Thunder a su noveno triunfo seguido después que ganaron 107-109 a los Timberwolves de Minnesota.

Sólo el legendario Michael Jordan consiguió más partidos consecutivos de 25 puntos con 40, que los que ha logrado hasta ahora Durant, que ya superó los 27 del base Allen Iverson.

Los Thunder (33-21) siguen presionando por el liderato de la División Noroeste, que les pertenece a los Nuggets y también buscan los Jazz.

El base Russell Westbrook logró un triple-doble de 22 puntos, 14 asistencias y 10 rebotes para los Thunder, que consiguieron su noveno triunfo en los últimos 10 partidos.

El escolta Jason Richardson aportó 26 puntos y encabezó una lista de seis jugadores con dobles dígitos que dieron a los Suns de Phoenix el triunfo por 104-88 sobre los Kings de Sacramento para mantenerse segundos en la División Pacífico y sextos en la Conferencia Oeste.

El alero David West consiguió 27 puntos y los Hornets de Nueva Orleans derrotaron 102-94 a los Rockets de Houston en el duelo por el tercer lugar de la División Suroeste.

Los Hornets (30-26) consiguieron su segundo triunfo consecutivo y se afianzan terceros de la clasificación y a un juego y medio del octavo lugar de la Conferencia Oeste, que ocupan los Trail Blazers.

El base novato Darren Collison aportó 26 puntos con nueve asistencias para ser de nuevo la gran revelación al ocupar el puesto del base estrella Chris Paul, baja por lesión.

Otra baja sensible fue la del base francés Tony Parker que no jugó con los Spurs de San Antonio y perdieron en la prórroga 109-101 ante los Pistons de Detroit para cosechar la segunda derrota consecutiva y la quinta en los últimos 10 partidos disputados.

El escolta Richard Hamilton lideró el ataque de los Pistons con 27 puntos; Ben Gordon como sexto jugador aportó 21 tantos y el base Rodney Stuckey llegó a las 20 anotaciones.

El pívot Tim Duncan colaboró con un doble-doble de 29 puntos y 10 rebotes para liderar a los Spurs (31-23) que se alejan tres juegos de los Mavericks de Dallas (35-21), líderes de la División Suroeste.

El alero Rudy Gay recuperó su condición de líder encestador y con 29 puntos encabezó el ataque de los Grizzlies de Memphis que se impusieron por 94-104 ante los Nets de Nueva Jersey, el peor equipo de la liga.

El base novato Stephen Curry consiguió 32 puntos y nueve rebotes para liderar el triunfo de los Warriors de Golden State, que sorprendieron a los Hawks de Atlanta al vencerlos 108-104 y dejarlos con la segunda derrota consecutiva.

Rubén Mantilla