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Mapa de la malaria muestra donde es mejor combatir la enfermedad

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Eliminar la malaria en varias partesdel mundo donde el riesgo de la enfermedad es mayor podría sermenos difícil de lo que se pensaba, dijeron el martesinvestigadores internacionales.

Usando datos recolectados de casi 8.000 sondeos locales detasas de infección, el equipo creó un mapa global señalando lasáreas donde la malaria sigue siendo la mayor amenaza.

Los expertos hallaron que, en muchas áreas, las tasas detransmisión están por debajo del nivel en el cual el control dela enfermedad con métodos como redes para camas es unaposibilidad real, dijo Simon Hay, de la Oxford University deGran Bretaña, líder del estudio.

"En Africa, sorprendentemente, encontramos que alrededor dela mitad de los 660 millones de personas en riesgo viven enáreas donde técnicamente uno debería poder tener un impactosustancial y reducir la transmisión en torno a cero", dijo Hayen una entrevista telefónica.

"El mapa es un recurso necesario para preparar un controlcorrecto y la eliminación de la malaria", agregó.

La malaria es una de las enfermedades más mortíferas delmundo, provocando la muerte de 880.000 personas por año,principalmente en niños menores de cinco años en el Africasubsahariana.

La enfermedad es causada por un parásito transmitido pormosquitos, que se ha vuelto resistente a algunos medicamentos.Al mismo tiempo, el desarrollo de una vacuna ha sido lento.

Pero los hallazgos publicados en la Revista PLoS Medicine,de la Biblioteca Pública de Ciencia, sugieren que los esfuerzosde control, como la colocación de camas con redes, podríanreducir las tasas de contagio en áreas de alto riesgo delmundo, especialmente en Africa.

El mapa demostró que más de la mitad de las personas enriesgo en Africa -cerca de 350 millones de personas- viven enáreas donde las tasas de contagio son menores al 40 por ciento,es decir, el límite en el cual es técnicamente posible eliminary controlar la enfermedad.

Los resultados también mostraron que el mayor desafío paralas autoridades de salud se encuentra en las partes oeste ycentro del Africa subsahariana, donde las tasas de contagiosuperan este nivel, añadió Hay.

Los investigadores compilaron estadísticas médicas, datosclimatológicos y un gran archivo de estimados de prevalenciadel parásito en base a las comunidades.

Su plan es actualizar el mapa anualmente para crear unregistro vigente del control de la malaria y los esfuerzos deerradicación y una guía que señale dónde se necesita inversión,agregó Hay.

"A medida que pase el tiempo, podremos rastrear dóndeestamos haciendo un buen trabajo y dónde no nos está yendo tanbien en la lucha contra la malaria," dijo.