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Mapeo genético muestra cáncer cerebral infantil es diferente

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Por Maggie Fox

Un estudio del mapa genético de lostumores cerebrales en los niños muestra que presentan muchasmenos mutaciones que cánceres similares en los adultos, lo queimplica que algún día será más fácil tratarlos, informaroncientíficos.

La investigación del meduloblastoma, el tipo más común decáncer cerebral en los chicos, también halló nuevas mutaciones,señalaron los expertos en la revista Science.

"Estos análisis muestran claramente que los cambiosgenéticos en los cánceres pediátricos son notablementediferentes a los de los tumores adultos", indicó en uncomunicado el doctor Victor Velculescu, de la Johns HopkinsUniversity en Baltimore, cuyo equipo dirigió el estudio.

"Ante esas menores alteraciones, la esperanza es que seamás fácil usar la información para desarrollar nuevas terapiaspara ellos", añadió.

El meduloblastoma es el tumor cerebral maligno más común enlos niños, diagnosticado en alrededor de 400 chicos por año enEstados Unidos y con una tasa de supervivencia del 70 porciento y más.

"Es un desafío particular tratar a los niños con cáncercerebral dado que nuestros tratamientos más efectivos, lacirugía y la radioterapia, pueden causar importantes efectoscolaterales, incluidas discapacidades cognitivas yanormalidades hormonales", dijo el doctor Donald Parsons, delColegio de Medicina Baylor, en Texas.

"Para nuestros pacientes más jóvenes, los efectos puedenser potencialmente devastadores", agregó Parsons.

Los investigadores secuenciaron casi todos los genes detumores tomados de 22 niños con meduloblastoma y los compararoncon ADN normal. Cada muestra tumoral tenía en promedio 11mutaciones, indicaron los expertos, que hallaron en total 225variaciones genéticas.

El equipo comparó estos hallazgos con muestras de otros 66tumores meduloblastoma, incluidas algunas muestras de adultos.

Encontraron algunas de las mutaciones genéticas esperadas yen el 16 por ciento de los pacientes hallaron nuevas einesperadas variantes en los genes MLL2 y MLL3, conocidos porayudar a suprimir tumores no implicados anteriormente en elmeduloblastoma.

"Al igual que otros genes hallados en el meduloblastoma,los genes MLL2 y MLL3 interrumpen el desarrollo normal delcerebro durante la niñez", indicó el doctor Peter Phillips, delHospital de Niños de Filadelfia, en un comunicado.

Los expertos señalaron que las terapias personalizadas quepueden eliminar las células con mutaciones que provocan cáncerse están volviendo cada vez más comunes en el tratamientooncológico y añadieron que quizá sea posible diseñar fármacosque puedan tratar los tumores cerebrales infantiles con menosefectos colaterales que los enfoques actuales.

"Ahora debemos descubrir cómo armar el rompecabezas ydirigir sus partes para desarrollar nuevas terapias", manifestóel doctor Bert Vogelstein, de la Johns Hopkins. "Esto es en loque los científicos se focalizarán en la próxima década",añadió.