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Marcapasos reutilizables son una opción segura en países pobres

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Por Amy Norton

Los marcapasos reciclados quedonan las casas funerarias de Estados Unidos podrían ser unaforma segura de que los dispositivos cardíacos les lleguen alas personas pobres de los países en desarrollo.

Cada año, en el mundo mueren entre 1 y 2 millones depersonas porque no tienen acceso a un marcapasos, undispositivo implantable que mantiene el ritmo cardíaco normal.

Los marcapasos se usan para tratar ciertas arritmiascrónicas. Las arritmias pueden causar síntomas como fatiga,disnea y desmayos, y hasta pueden resultar fatales.

En India, el país al que se enviaron los marcapasos usados,los dispositivos cuestan entre 2.200 y 6.600 dólares. Eso esmás que lo que la población india de clase media y baja gana enun año. Y el precio no incluye los honorarios médicos,hospitalarios ni el costo de los cables que se conectan almarcapasos.

Una encuesta realizada en casas funerarias de Michigan eIllinois reveló que el 19 por ciento de los fallecidos tenía unmarcapasos u otro dispositivo cardíaco. La mayor parte de esosdispositivos queda enterrada con el cuerpo.

Pero algunos grupos caritativos donaban un pequeñoporcentaje a los países en desarrollo. En el nuevo estudio, elequipo de Estados Unidos siguió a 53 pacientes cardíacos deIndia con marcapasos donados por casas funerariasestadounidenses.

Los autores hallaron también que todos los pacientessobrevivieron a la cirugía y evolucionaron bien inmediatamentedespués de la operación. No se registraron infecciones niproblemas de funcionamiento de los dispositivos durante casidos años.

Algunos pacientes murieron durante el estudio, pero porcausas no asociadas con el marcapasos, escribe el equipo enAmerican Journal of Cardiology.

Los marcapasos reciclados "son seguros, si se toman todaslas precauciones y se sigue un protocolo" adecuado, según dijoBharat K. Kantharia, del Centro de Ciencias de la Salud de laUniversity of Texas, en Houston.

De los 122 marcapasos donados, la mitad tenía bateríasuficiente para volver a usarse durante tres años o más. Luegode esterilizarlos parcialmente, se enviaron al Holy FamilyHospital, de Mumbai, en India, donde se completó laesterilización y se les implantaron a 53 pacientes.

Un cuarto de los pacientes vivía en zonas remotas y no selos pudo controlar después del implante. "Pero a los que sesiguió, evolucionaron bien", dijo el autor. Sólo dos de esos 40pacientes no tuvieron una "mejoría significativa" de lossíntomas y la calidad de vida.

"El estudio sugiere que la práctica sería segura", dijo eldoctor Thomas Crawford, profesor asistente de medicinacardiovascular de la University of Michigan, en Ann Arbor."Pero todavía no tenemos datos definitivos", añadió.

El equipo de Crawford está trabajando para que llegue grancantidad de marcapasos al mundo en desarrollo. En el llamadoProject My Heart, Your Heart (Proyecto Mi Corazón, Tu Corazón),el equipo obtuvo más de 4.000 marcapasos (de casas funerarias)en los últimos tres años.

Según la Administración de Alimentos y Medicamentos deEstados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), los marcapasosse deben utilizar una sola vez. Esto quiere decir que no sepueden reciclar para pacientes estadounidenses. Pero losmarcapasos que se obtienen en Estados Unidos, y se esterilizanen otro país, no estarían en la jurisdicción de la FDA.

El equipo de Michigan está tratando de que la FDA permitaestudiar el uso de marcapasos reciclados en otros países comodispositivos "de investigación". Aún se desconoce qué sucedecuando las baterías se agotan.

FUENTE: American Journal of Cardiology, online 14 deoctubre del 2011