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Más de uno de cada 10 estadounidenses usa antidepresivos

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Más de uno de cada 10 estadounidenses mayoresde 12 años toma antidepresivos, una clase de fármacos que se havuelto ampliamente popular en las últimas décadas, señalaroninvestigadores del Gobierno.

Los antidepresivos fueron el tercer tipo de medicamento máscomúnmente usado por los estadounidenses de todas las edadesentre el 2005 y el 2008, y los más empleados por las personasde 18 a 44 años, según un análisis del Centro Nacional deEstadísticas Sanitarias de los Centros para el Control y laPrevención de Enfermedades (CDC por su sigla en inglés).

El equipo analizó datos de más de 12.000 estadounidensesque participaron de sondeos nacionales sobre salud y nutriciónentre el 2005 y el 2008.

Los autores hallaron que el uso de antidepresivos enEstados Unidos se disparó casi un 400 por ciento en el períodoevaluado, comparado con el lapso 1988-1994, cuando un 11 porciento de los mayores de 12 años consumía ese tipo de fármaco.

El incremento se produjo luego de que en 1987 EstadosUnidos aprobara Prozac de Eli Lilly and Co, o fluoxetina, elprimero de una nueva clase de antidepresivos conocidos comoinhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o ISRS.

Según la encuesta, las mujeres estadounidenses son 2,5veces más propensas que los hombres a tomar antidepresivos, ylas blancas son más proclives que las negras a consumir esamedicación, dijeron los investigadores.

Una vez prescriptos, muchas personas continúan tomandoantidepresivos: más del 60 por ciento de los estadounidensesque los usan informan haber estado haciéndolo por dos años omás. Y alrededor del 14 por ciento de los estadounidenses quetoman antidepresivos lo ha hecho por 10 años o más.

Los pacientes que toman los fármacos suelen recibirlos desu médico clínico en lugar de un profesional de salud mental.

De acuerdo con el sondeo, menos de un tercio de losestadounidenses que toman un antidepresivo, y menos de la mitadde los que toman más de uno, vieron a un experto en saludmental en el último año.

Aunque fueron introducidos inicialmente como terapia parala depresión, muchos antidepresivos actualmente se usan paratratar una serie de problemas, como la ansiedad, el trastornoobsesivo-compulsivo, la bulimia e incluso el trastorno porestrés postraumático.